25/06/2011

Chronicle 2 – Age of Splendor

Crônica 2: Era de Esplendor - Prelúdio

Se você arar os campos, as sementes irão brotar e um novo crescimento ocorrerá. A terra de Aden, uma vez devastada por esses sanguinários da guerra, floresceu em prosperidade. Enquanto os senhores feudais e cavaleiros com mais idade, presos pela tradição, lamentava o colapso da velha ordem, outros aspiravam para causar destruição por trás das cenas. Os comerciantes estavam dispostos a aplacar qualquer um para fazer lucro.

Sieghardt Ein tinha sido reconhecido como o senhor do castelo de Giran, mas ele não chegou a governar o seu território. Deixou de exercer as funções de um senhor de castelo, como a cobrança de impostos ou gestão da propriedade senhorial. Depois de três meses, ele abandonou o castelo, desaparecendo com seus soldados. No entanto, o lorde que lhe sucedeu era excessivamente ambicioso. Enquanto escovava fora uma forte oposição dos comerciantes de Giran, ele tratou a guerra comercial de décadas com Innadril como uma questão meramente diplomática. Innadril, o senhorial da água, tinha sido incapaz de negociar com outros territórios, sem primeiro passar por Giran. Agora, o senhor feudal fez um pacto com o lorde de Giran e o comércio se resumiu entre os dois territórios.

Com a reabertura do porto de Heine e da conclusão de Giran Harbor, rotas comerciais ligando Aden, Giran, e Innadril estenderam para Avella do Oriente. O método de evolução dos striders se propagou entre a população, tornando possível o transporte de um grande volume de mercadorias por terra muito mais rápido do que antes. Chá, seda e especiarias eram aceitas pelos países ricos com os seus luxos favorecidos. Os métodos tradicionais de ferraria foram revolucionados, graças a um bravo marinheiro que roubou o segredo de Avella para endurecimento de metais. Um dos itens exóticos que se tornou indispensável era o símbolo de Avella, que dizem ter poderes misteriosos. Este símbolo gradualmente se espalhou para a população em geral, dando início em uma era cheia de dinheiro e bens na região leste de Aden.
Nos campos de Dion e no Coliseu de Narsell Lake, a Era de Esplendor estava proclamada com entusiasmo. A luz mais brilhante, a sombra mais escura, se diz. Sob a luz dos fogos de artifício no festival chamado Era de Esplendor, eles conduziram explorações arrogantes.

Meu primeiro e único mentor, em seu livro "Os 1000 dias eternos”, alusão ao que Baium, o imperador amaldiçoado, havia simbolizado neste mundo governado por deuses preguiçosos. O tesouro em tons de vermelho fluindo no sangue dos humanos não absorveu apenas a essência das cinco tribos fadadas à morte, mas também a dos anjos e seres de outro mundo. Os nomes dessas criaturas serão vinculados com ódio e medo quando eles são inseridos nas crônicas de dias mais tarde. O primeiro a aparecer era chamado Hallate.

As três arcas sagradas foram uma vez escondidas em Giran, na Floresta Maldita, e Aden, a Cidade Capital. Elas foram perdidas durante tempos de guerra, depois reapareceram quando a luta pelo trono do imperador começou. Segundo rumores, as arcas contêm as relíquias do santo que vendeu Baium a um deus. Muitos procuraram as arcas, mas mesmo os fanáticos como Athebaldt e Rodemai cometeram o erro de subestimar a dificuldade real de seu objetivo. Eles despacharam mercenários e comerciantes para rastrear as arcas sagradas. Muitos deles morreram durante essa busca, quando entraram em confronto com seres formidáveis chamados Guardiões da Arca.

Meu palpite é que Aria FirstMatter não é um deles. Seu senso de destino apaixonado, nobre dignidade e o amor cego teriam a feito negar a si mesma qualquer forma de compromisso. Dois elfos negros do norte se aproximaram dela. Um deles era Scride, um cavaleiro de Pavel que foi uma vez um Bladedancer, reconhecido pelos anciãos da cidade subterrânea. O outro era Esen, que era mais conhecido pelo apelido de Pena de Corvo. Ele já foi um Phantom Ranger, que agia em Ruhn. É uma grande ironia que aquele que contribuiu mais para esta causa fosse o Tetrarch Thifiell da cidade subterrânea.

Temos todo o sucesso e fracasso de experiência em medidas iguais. Depois de obter algo que desejamos, nós percebemos não era aquilo que realmente queriamos, afinal. Geralmente, muitos ficam pasmos quando isso acontece!

Crônica 2: Era de Esplendor - Presa de Sombra

Na planície, a roda da carroça caida fez um som trabalhado e gemido. Os picos das montanhas, coroados com rochas frias e gelo permanente, eram logo escondidos na escuridão, como o mergulho do sol abaixo dos cumes. Trevas: um solvente que pode derreter a crueldade onde o sangue e as lágrimas são baratos, permitindo a avareza elevar sua cabeça suja. Mesmo simples prazeres mundanos surgiam neste ambiente hostil.

Uma gangue de bandidos, cujo comércio era lutar e matar, lentamente se aproximou da carroça, que ainda estava fazendo o ruído torturador. Outra gangue que já tinha se fixado neste território, mas eles não tinham uma recepção calorosa para pessoas da mesma profissão. Especialmente porque eles se transformaram em corpos sem vida que já não podiam apertar a mão de ninguém, nem matar para ganhar dinheiro. Os bandidos, livres da forquilha de sua vida monótona, pareciam desinteressados na recolha de qualquer relíquia.

Um jovem elfo agarrou a roda para pará-la, senão, ela pode girar para sempre. Em pé diante de vinte cadáveres, ele ouviu os sussurros de seus mercenários. Eles estavam procurando um certo baú. Um dentro do grupo, que gostava de se vangloriar de seu conhecimento, disse que a caixa era um objeto que o Barão Lewin, lorde anterior de Giran, escondeu antes de perder o castelo. No entanto, ele não conseguiu atrair a atenção dos colegas. Eles não estavam interessados no conteúdo de algumas caixas presas em um buraco de lama. Ao contrário, eles conversavam entusiasticamente sobre as mulheres que iriam conquistar e as bebidas que iriam tomarr quando voltassem para a aldeia.

“A torta de morango da Natalie era a melhor em Aden. Eu sei que alguns me acusam de ser pouco viril quando eu fico louco por apenas uma torta. Ah, bem. Eu costumava ter uma atitude como a deles, até o dia que Natalie assou uma torta para mim! Segundo Natalie, o segredo de fazer uma torta de morango deliciosa é - Aarggh”!

Uma flecha gigantesca, tão grande quanto um javelin atravessou o tórax do mercenário apaixonado por torta, expondo a sua ponta do mal curvada. O mercenário morrendo olhou para ela pensando que nunca tinha visto tal coisa antes e então voltou os olhos para os mercenários. Ele não teve a oportunidade de dizer adeus. Os outros mercenários saltaram para o lado oposto da carroça preparando-se para o próximo ataque.

Os mercenários estavam hesitantes. Eles não foram estúpidos o suficiente para correr para a floresta, sem saber o que tinha escondido ali. No entanto, eles não podiam simplesmente sentar ao redor da carroça sem localizar os inimigos ocultos. Novamente, sons agudos, como o rasgar de panos de seda, foram ouvidos. Cada vez, alguma parte da carroça era destruída. Ela desabou sobre si mesma, como se fosse feita de papel. Flechas vieram do outro lado da estrada e os mercenários correram na direção oposta para a floresta. Embora a floresta parecesse segura o suficiente durante o dia, quando a noite caia se transformava em um monstro ameaçador. Uma raiz conectada a um pequeno toco de árvore velha pareciam mãos de bruxa que se estendiam no chão para pegar os pés dos transeuntes. Galhos de árvores secas cutucavam seus olhos, e a água das folhas apodrecendo caíam em seus sapatos. Os insetos, cujo repouso foi perturbado, expressavam o seu descontentamento atacando violentamente os olhos, orelhas e narizes dos mercenários. Cercado por um inimigo tão formidável, eles esperavam o arqueiro misterioso logo se aproximar... Eles se dividiram em grupos de três ou cinco e foram se esconder, esperan0do para atacar o arqueiro.

Sentindo o peito apertar, o elfo olhou para cima. Ao contrário daqueles que tinha, a floresta parecia tranqüila. O céu cheio de vento que impulsionava a noite estava vestido de tecido índigo bem profundo cravejado de pérolas. Brevemente redonda a lua cheia cutucou sua cabeça entre as árvores. Quando o vento morreu para baixo como se fosse anunciar o destino de alguém, a floresta deixou sair o som do choro de uma besta solitária.

Aves voaram às pressas, despertadas pelos gritos, de agonia, e gemidos terríveis. As sombras mostravam os seus dentes afiados e corria como um relâmpago para rasgar, cortar, torcer, morder, arremessar, chutar, quebrar, e finalmente matar. Poucos minutos depois, a floresta foi preenchida com o ofegar e gemer, encharcada de sangue vermelho escuro. A lua cheia sorriu, colorindo a paisagem sem vida e incolor.

O elfo estava confuso, sem saber se estava vivo ou morto. No cenário que havia se tornado acinzentado, os dois olhos do lobo que ele enfrentou brilhavam em neon verde brilhante. O elfo estava curioso porque o lobo gigantesco encontrou os seus olhos com os dele. Esta pergunta foi logo respondida por sua cabeça, que parecia que estava prestes a cair, e suas pernas impotentes ficaram balançando no ar. O lobo levantou-se em suas duas pernas, segurando a cabeça do elfo com uma mão. Na outra mão o lobo tinha um arco que parecia similar ao utilizado por rangers, exceto bem maior. Quando o lobo abriu a boca, o elfo pode ver seus dentes, que pareciam inúmeros punhais cobertos de sangue escuro. Uma frase foi sussurrada em seu ouvido.

“... Glade, a Árvore Mundo está...”

Levou o elfo um pouco de tempo para perceber que o lobo estava falando com ele, então ele perdeu a maior parte do que o lobo havia dito a ele.

“... se você não quiser ver Glade, a Árvore Mundo arrancada, não toque o Selo".
O lobo jogou o elfo sem cuidado no chão. O elfo tentou levantar, mas percebeu que não conseguia controlar suas pernas. Quase incapaz de sustentar seu tronco com os braços, ele olhou para o lobo.

“Por que você me ameaça?

O lobo, que se afastava, de repente parou. Cada passo que dava era impresso com pegadas vermelhas escuras. O lobo respondeu.

“Não foi uma ameaça." Então o lobo desapareceu, deixando-o para trás.

Algum tempo depois, quando o elfo conseguiu lembrar por que ele veio a este lugar, ele retornou até onde a carroça tinha rolado. Então ele percebeu que tinha seguido as pegadas do lobo. A carroça estava deitada de lado e os corpos dos mercenários estavam espalhados ao redor. Tudo parecia o mesmo de antes, exceto a caixa que havia desaparecido.

Crônica 2: Era de Esplendor - Aria

A fim de encontrar com o Warehouse Chief Gesto, ela tinha perdido quatro dias, mas não porque Gesto a fez esperar. Desde o momento que os anjos desceram de Tower of Insolence, olhos atentos seguiam Aria a uma distância imperceptível. Entre eles, os que a deixaram nervosa foram os dois perseguidores que a seguiam desde Elmore. Aria se escondeu em um quarto miserável numa estalagem e não saiu até ter certeza que tinham desistido de procurar.

Os lendários cavaleiros de Pavel, ao contrário dos de Aden que consistiam principalmente de paladinos ou cavaleiros, consistia de várias origens e habilidades. Isto deve ter algo a ver com o fato desta mansão ter uma boa relação com os mercenários de Ruhn. Duas das principais forças de apoio dos mercenários de Ruhn eram a Floresta Amaldiçoada e a cidade subterrânea dos elfos negros. Aria só podia adivinhar as circunstâncias do momento. A pergunta importante era, até que ponto a cidade subterrânea mostraria suas verdadeiras intenções para Pavel ou Ruhn? Aria não podia prever nada em relação a uma forma ou outra.

Quinze minutos depois de entrar no armazém, Aria saiu pela porta de trás e voltou para o ar da noite obscura de Giran. Durante os vinte minutos de sua caminhada para voltar a seu alojamento, ela tinha quase certeza que tinha escapado dos perseguidores.

Quando ela voltou para a pousada, ela não viu o velho anão, que geralmente cochilava no balcão. Segurando uma pequena vela acesa na mão, ela subiu as escadas estridentes e foi até o corredor. Quando a luz da vela tremulava, sua própria sombra parecia vacilar em cima dela como se estivesse tentando falar com ela. A luz azulada da noite derramou através da ultima janela no final do corredor, fornecendo iluminação à frente dela. Finalmente, ela chegou ao seu quarto.

Ela passou pela porta do seu quarto sem parar e alcançou a maçaneta para a próxima sala, que estava vazia. Um som agudo foi ouvido e um pequeno buraco apareceu na janela de frente a rua, fazendo-a deixar de ir à maçaneta. De repente, uma flecha com uma bandeira preta prendeu no batente da porta. Tudo isso ocorreu em um piscar de olhos.

"Pena de Corvo?”

Músculos flexionados e tensos. Sangue bombeado para os ouvidos e olhos, criando uma sensação latejante. Desde a ponta dos dedos atébraços e ombros, uma corrente elétrica percorreu de cima a baixo seu sistema nervoso.

A fim de evitar ser atingida, ela apoiou seu corpo contra a parede, saltou e chegou ao patamar das escadas em um só fôlego. Usando sua adaga, cortou a vela para apagar o fogo e abaixou seu corpo sob o castiçal. O corredor abraçou-a num abismo de trevas. Uma flecha entrou pela janela e destruiu o que restava do candelabro. A flecha ao lado voou acima da cabeça de Aria, enquanto ela se agachou como um sapo contra a parede. Respirando um suspiro de alívio, ela rolou para o lado dela. Ela podia sentir que a última flecha estava orientada onde ela estava por um momento atrás.

Aria parou de se mover e permaneceu em silêncio, segurando seu fôlego. O estouro da porta do quarto aberto e um cavaleiro de Pavel brilhou como um relâmpago, empunhando duas espadas. Aria se destinou para as costas do cavaleiro e mergulhou a espada nele. O cavaleiro usou suas duas espadas para cobrir tanto a frente e as costas, para que ele pudesse se defender contra qualquer coisa que possa estar escondida no corredor escuro. Embora um pouco desajeitado, este bloqueou a adaga de Aria de causar um ferimento fatal.

Através da ultima janela de quarto onde uma cortina estava fechada, uma luz muito fraca vazou no quarto. Assim que ela entrou nessa área mal iluminada, outra flecha em sua direção. Apesar do risco dele poder atingir seu povo, o arqueiro disparou a flecha onde ele supôs que ela ia passar que foi surpreendentemente precisa.

Enquanto corria para o quarto, Aria foi atingida na perna e lançada na parede sob a janela. O cavaleiro que a perseguia entrou no quarto e sacou a espada, enquanto ela lutava para recuperar seu equilíbrio. Ela desviou o ataque do cavaleiro com sua adaga e com clamor rapidamente cortou toda a garganta do inimigo. Um som desagradável derramou fora dele, mas sua tática foi recebida por outra espada.

Aria foi capaz de ver o rosto do adversário pela primeira vez. O jovem elfo negro parecia ter menos de 200 anos. Ele parecia ser forte e surpreendentemente calmo. O jovem cavaleiro deslizou lentamente a lâmina de sua espada através da adaga. O centro de equilíbrio mudou e as pontas das duas espadas tremeram perigosamente entre si.

“Dá-me o livro do Santo."

Quando a lâmina da espada dançou em seus olhos, Aria fez uma careta. "Não me pergunte! Vá a uma livraria!”

Com sua adaga, Aria desenhou um grande círculo e a largou de sua mão. A lâmina da espada do jovem cavaleiro tocou seu pulso, criando uma ferida, longa e profunda, derramando muito sangue. Aria se lançou no peito do cavaleiro e abraçou-o firmemente com os dois braços.

Com um grito assustador, ela se jogou contra a janela. A janela quebrou e os combatentes emaranhados rolaram no beiral e caíram um nível. Com ambos ainda no ar, Aria ganhou o controle do seu corpo e subiu em cima do cavaleiro. Pouco antes de atingir o chão, ela colocou todo o seu peso sobre os joelhos e esmagou-os contra os ombros do adversário. Dominado pela dor, o jovem elfo negro cerrou os dentes, com os olhos bem abertos. Do seu pulso ferido, outra explosão de sangue jorrou.

“O Abyss Walker de maior poder é..."

Enquanto pressionava os ombros do cavaleiro com os joelhos, estrangulando seu pescoço com a mão esquerda, ela puxou outra adaga de dentro da sua bota. O sangue derramando do seu braço esquerdo cobriu o rosto do cavaleiro em vermelho. Sem hesitar, ela trouxe a adaga à garganta do cavaleiro.

“... aquele que andou no inferno por 500 anos.”

Naquele momento, como se estivesse caindo em cima da cabeça do cavaleiro, ela rolou seu corpo. Uma dor excruciante viajou por sua espinha e encheu seu corpo inteiro. A partir desta nova ferida, algo morno foi derramado fora e encharcou sua armadura e roupas de baixo, que lhe deu uma sensação estranhamente vívida.

A flecha do Pena de Corvo foi surpreendentemente tranqüila. Aria só foi capaz de detectar o som do vento fraco quando estava muito perto dela. Uma vez que ela estava fora, era inútil para ela procurar um lugar seguro para se proteger de uma flecha. Ela se levantou e correu por sua vida. Embora ela não pudesse ver ou ouvir, ela sabia que uma flecha voava diretamente para ela. Depois de chutar uma parede e se pendurar em um galho como um gato, de uma vez só, ela enviou seu corpo por cima do muro. A última flecha a golpeou pelas costas.

"Sir Scryde!”

O Bladedancer do gelado norte da mansão olhava vagamente o guia do mercenário que ele havia contratado - Esenn, um Phantom Ranger, conhecido pela alcunha de Pena de Corvo entre os orcs e os mercenários de Ruhn.

O corpo de Scryde traiu a vontade do seu proprietário. Os dois ombros gritavam com a sensação de moagem de osso contra osso. Ele se sentiu enjoado, como se seu intestino estivesse sendo retorcido. Seus pulmões respiravam discordantemente, como se estivesse tocando uma canção de marcha orc. Sobrecarregado com todas essas sensações, sua cabeça latejava como se prestes a explodir.

“Oh, meu!" Quando o Phantom Ranger viu a nuca de seu patrão, ele deixou cair o objeto que estava carregando, correu e sentou ao lado dele. Scryde só conseguiu levantar sua mão direita.

“Está tudo bem. O sangue não é meu.”

Scryde pensou que a fim de esquecer a dor, ele preferia desmaiar ou tentar focar em outra coisa. Mais não para parecer fraco. Então, ao invés disso ele fez uma pergunta para o Phantom Ranger.

"Será que você a pegou?”

Esenn sacudiu a cabeça de vergonha e apontou para o item que ele trouxe. Era a armadura de couro encharcada de sangue, rasgada em pedaços da luta recente. Ele explicou lentamente como FirstMatter, com uma flecha presa no seu corpo, ainda lhe iludiu e fugiu.

“Um ranger, incapaz de pegar uma mulher ferida... Eu estou tão envergonhado de mim mesmo.”

Scryde queria sacudir sua cabeça para os lados, mas quando ouviu um barulho horrível vindo de seus ombros, ele decidiu contra.

“Sem você, minha cabeça estaria rolando aos seus pés até agora.”

Sentado ao lado de Scryde, o Phantom Ranger calmamente começou a classificar as flechas que tinha recolhido. Desde que suas flechas foram feitas sob medida, ele as tratou como tesouros raros. Ele dividiu cerca de trinta flechas em grupos que estavam ou ainda podiam ser usadas, consertadas se necessárias ou descartadas. O Phantom Ranger colocou de volta em sua aljava e falou novamente.

“Então eu continuo a caçada?”

Crônica 2: Era de Esplendor - Martien (1)

Originalmente, Dion não era um senhorial rico. Não houve expansão dos setores agrícolas. Com exceção da Mandrágora, não havia nenhum produto único local. Mandrágoras eram compradas principalmente por magos, xamãs, ou herbalistas. Considerando o risco de produzi-la, o montante dos lucros gerados da cultura não era muito. O sangue das Mandrágoras era amplamente espalhado pelo Duque Byron Ashton. O lorde do feudo os considerava apenas como uma fonte de dor de cabeça ao invés de um ativo de qualquer valor. Dado que o comércio com as casas senhoriais vizinhas ou outros países era feito principalmente através de Giran Harbor no sul, era difícil esperar muito lucro.

Como um humano, Duque Byron Ashton era um fracasso terrível. Outros disseram que o pior erro que ele fez foi acreditar que poderia melhorar as finanças do castelo e senhorial espremendo os agricultores pobres. Os agricultores lutaram duro contra ele, levantando-se, armados apenas com enxadas, foices, e garfos. O duque brutalmente executava os agricultores motinados com espada, lança e guilhotina. Quando o número de agricultores que ele poderia explorar diminuiu, ainda tentou vender a filha do rei Amadeo Cadmus.

Naquela época, a era do caos começou, e as pessoas que sonhavam com a guerra vieram para Dion. Eles eram bandidos que não tinha nenhuma lealdade a nenhum país ou senhorial. Eles transbordavam com sede de poder e ambição incontrolável. Não demorou muito para que um deles decapitasse o Duque Byron Ashton e assumisse seu castelo.

Mesmo se um goblin fosse coroado e dançasse sobre o trono, os agricultores do senhorial teriam ficado tão felizes que se abraçariam e iriam chorar de alegria. Eles receberam com entusiasmo a chegada do novo senhor do feudo. No entanto, quando a era da guerra começou, ou mesmo depois de terminada e a Era de Esplendor começou, os bolsos dos moradores não conseguiam pesar durante a noite. Dion era ainda um senhorial onde os moradores pobres oprimidos viviam.

O novo senhor do feudo firmemente decidiu aumentar a adena. Ele iniciou um projeto de construção para construir um prédio de aparência estranha em uma seção vaga da vila. Em seguida, ele despachou mercenários e soldados por toda parte para capturar monstros. Depois disso, a única coisa a fazer era domar os monstros capturados.

“Vá, Wind Rider, vai! Tente mais! Mais rápido!”

O Monster Race Track estava lotado com muitas pessoas. Cada movimento que o monstro fazia, a multidão reagia, seja com alegria ou tristeza. Junto com nomes de deuses desconhecidos, todo tipo de bênçãos e maldições derramadas de suas bocas. Mas a quantidade de adena que prontamente era utilizada nas apostas deram ao senhorial de Dion e seus moradores alguma esperança de escapar da pobreza a que herdaram das gerações anteriores.

"Vai! Vai! Vai! Esse coelhinho não pode alcançar você! Sim Sim Sim!”

Com o vencedor decidido, surgiam multidões movidas descontroladamente, como às ondas do vento forte. Alguns deles rasgavam e jogavam os bilhetes sem valor, enquanto outros aplaudiam e abraçavam quem passasse nas proximidades. Alguns deles suprimiam sorrisos, escondendo sua alegria dos outros, enquanto secretamente verificavam os números em seus bilhetes de uma e outra vez.

Martien, o proprietário do South Sea Store, era um daqueles que pulava até que finalmente derrubou a pessoa que estava abraçando. Então ele correu para descontar seu bilhete, cautelosamente evitando os outros.

“Parabéns, Sr. Martien.”

O gerente sorriu e casualmente checou o bilhete de Martien. A partir desta vitória, a pista de corrida havia dado realmente uma soma significativa de dinheiro. Mas seu rosto não mostrava desagrado. Não porque ela não se importasse que sua organização sofresse uma perda. Os lucros da pista foram significativamente suficientes para que eles pudessem tratar o dinheiro do prêmio de Martien como apenas uma pequena baixa.

“Meus olhos encontraram os do unicórnio e meu coração quase parou de bater!”

“Sério? por quê?"

"Porque os olhos dela pareciam os olhos da minha mãe.”

Ela riu alto, e então sua expressão facial parecia implicar, "Que bobagem". Ela entregou-lhe um saco de moedas considerável.

“Após a dedução de impostos, o prêmio chegou a 328.000 adena. Por favor, verifique a quantia e assine o recibo.”

Ao não estender rapidamente a mão para receber a bolsa, ela olhou para ele com uma expressão confusa. Martien deu dois passos para trás e olhou para o cronograma de corridas. Um momento depois, ele voltou a falar com o gerente da corrida, sua voz estava cheia de emoção.

“Olhe!” Ele levantou o dedo e apontou para o quadro de avisos, embora não pudesse ser visto de onde ela estava. "Diz lá que na próxima corrida as chances são de 204 vezes. Mais o que isso significa? Minha mãe - Quero dizer, Wind Rider está no páreo, correto?”

Ao organizar os bilhetes em feixes, ela rapidamente respondeu: "Isso é porque ele vai perder com certeza.”

“O quê?"

Com um brilho repentino nos olhos dela, ela começou a falar. “Pense nisso. É o dobro para vencer, certo? Mas você não pode ganhar. Cyclone Thunder, na terceira faixa, é um grande potencial que tem sido bastante popular ultimamente. Além disso, faixa dois, seis, sete e oito - Me desculpe dizer isto sobre sua mãe - mas seu nível é muito além do dela. Acho que alguém cometeu um erro ao incluir tal preguiçoso. Embora eu não devesse dizer isso em voz alta, as chances dela ganhar a corrida seriam..." Ela usou o polegar e o dedo indicador para mostrar a Martien,”nem tanto."

Martien, cujo rosto tinha gradativamente ficado vermelho, respondeu com uma voz cheia de raiva. "Ei! Você saiu da linha ao falar da minha mãe assim!”

“Por que você está levantando sua voz? Eu estava apenas dizendo o que outras pessoas estão dizendo. Por favor, acalme-se, Sr. Martien.”

Com isso, ela calmamente voltou ao trabalho, à triagem dos bilhetes de corrida.

“Não há garantia que ela sempre vai perder. Ela parece estar em boas condições hoje. Quando eu vi os olhos dela mais cedo, eles estavam queimando com vontade firme de vencer, não importa o quê! Eu acredito que ela vai nos surpreender com o seu desempenho na próxima corrida!”

O gerente de corrida respondeu, "Qual é o sentido de decifrar os olhos da uma larva de formiga? Sr. Martien, você é humano, não é?”

“Fique quieto! Por causa de sua tolice, agora se tornou claro para mim! Eu fiz a minha cabeça que hoje seria um dia bastante especial para mim, aquele que completamente mudaria minha vida!”

Por um momento, Martien olhou para o céu acima da pista de corrida. Como bolhas num buraco de esgoto, as nuvens começaram a se reunir, bloqueando o sol. Quando o vento começou a soprar na floresta ao redor da pista, as folhas da grama voavam no ar com a brisa, calmo e tranqüilo. Por um momento, totalmente isolado mesmo longe do barulho da pista de corrida, Martien foi tocado pela idéia de que estava olhando diretamente para algo absolutamente imutável. Martien decidiu que quando ele olhou para trás, neste momento, mais tarde em sua vida, ele iria chamá-lo de tempo do Apocalipse..

Crônica 2: Era de Esplendor – Scryde

"Eu tenho feito isso há mais de 30 anos. Isso será feito em nenhum momento. Depois de receber um cliente pronto, você o espeta com uma agulha algumas vezes, então esta feito. Enfim, o verdadeiro problema é que...”

O Symbol Maker sentou em um banquinho, tirou um cachimbo do bolso e colocou em sua boca.

Com um movimento vagaroso, encheu com folhas de tabaco o cachimbo e ateou fogo com uma brasa. No que ele fumava seu cachimbo, a fumaça azulada fluía de suas narinas. Na sala escura, a fumaça lentamente se moveu em direção ao teto e dançou em volta dos padrões de cobra.

“Você deslocou o ombro direito e a clavícula. Duas ou três costelas fraturadas parecem também. Ah, seu osso pélvico também está rachado. Mesmo depois de todos estiverem completamente curados, você vai ter dores durante o tempo chuvoso.”

O pavio da lâmpada emitia sons crepitantes, enquanto fora da janela um som sinistro emanava do céu. Logo que começou a chuviscar com a chuva. No interior, a sala ficou em um silêncio absoluto. Scryde soltou sua resposta após um pouco de atraso.

"Você está falando como um médico.”

Embora ainda mordendo o cachimbo na boca, o Symbol Maker misturou tintas mágicas em um balão. Quando o ouro e a prata líqüidos eram misturados entre si, se tornavam transparente. Ele soltou um corante vermelho-sangue no líquido, que começou a brilhar. O líquido mudou para roxo, anil e finalmente para preto. O Symbol Maker segurou o balão na mão como se fosse um frasco de licor fino e balançou rapidamente.

Logo, o líquido se tornou transparente novamente.

“As habilidades do corpo são finitas. Você tem que sacrificar uma habilidade para obter outra. A essência de um símbolo é o equilíbrio -. dentro dos limites de destruir seu corpo. Você tem que tirar uma determinada habilidade, além de minimizar os efeitos colaterais. que sempre são gerados neste processo. Essa é a técnica de fazer símbolo, o aspecto mais importante deste trabalho. Apenas novatos tentam criar o maior poder ou a maior velocidade, sem considerar qualquer outra coisa. Pessoas assim acabam fazendo um Símbolo da Morte "

O Symbol Maker parou por um momento e inalou a fumaça profundamente. Soprando pelas narinas e boca, ele retomou a falar.

"O que você precisa saber é que hoje em dia, somos cerca de dois ou três níveis mais elevados que a maioria dos médicos. Isto é porque temos um entendimento de como funciona o corpo humano e os princípios por trás dele.”

Scryde levantou da mesa de exame. Desde que a mesa era tipicamente utilizada para fazer símbolos, ele estava desgastado, tinha manchas de várias cores, e cheirava desagradável.

“Eu sei que você é uma pessoa capaz" Scryde se esforçou para abotoar sua camisa só com a mão direita e depois desistiu. "Mas, o que você estava tentando dizer?”

“Você está em estado muito grave. Embora seja um orc que parece com um elfo negro, eu só posso garantir a recuperação de suas lesões, se você concordar em descansar por no mínimo duas semanas.”

Scryde teve uma atitude estranha que não podia ser caracterizada em termo humano ou elfo negro. Seria porque ele viveu em um território humano, matou humanos, enquanto servia um lorde humano? Scryde sacudiu a cabeça e sorriu. Ele estava prestes a dizer algo quando ouviu o som de um strider bufando nas proximidades. Lá fora, alguém desmontou e caminhou na direção deles. Esenn olhou o Symbol Maker para verificar a reação dele.

“Eu não tenho nenhum cliente reservado há esta hora."

O misterioso visitante levantou a capa encharcada de chuva e olhou para cima e para baixo no prédio que continha Scryde, Esenn, e o Symbol Maker. Ele parecia estar tentando decidir se era ali que ele precisava ir.

Começou em direção ao prédio.

No que Esenn notou o visitante era um humano masculino, ele entendeu que o objetivo de sua visita não era para atacá-los. Ele olhou para o Symbol Maker novamente, que balançou a cabeça com irritação, ainda segurando o cachimbo na boca. Esenn abriu a porta para o visitante antes de ele bater, pegando-o de surpresa. Ele levantou a mão com um ar embaraçado, então caminhou como se fosse um vagabundo apenas voltando para casa. Embora ele parecesse um pouco magro a primeira vista, seu porte exalava um ar estranho de ferocidade. Sua pele era relativamente clara, mas era difícil adivinhar sua idade, devido às inúmeras rugas e pequenas cicatrizes cruzando seu rosto. Esenn sentiu que o visitante era extremamente cauteloso e ficou atrás dele.

“Você quer fechar a porta?" o Symbol Maker resmungou.

O visitante fingiu não entender e olhou para a porta que tinha acabado de entrar. Quando Esenn empurrou a porta com a ponta do pé, e a fechou com um baque forte. Quando seus olhos se cruzaram, o visitante sorriu e encolheu os ombros. Esenn olhou para seu arco e aljava num canto da sala.

O visitante falou com o empregador de Esenn. "Você é Scryde, o Cavaleiro de Pavel?”

O proprietário da casa pareceu ofendido por ter sido categoricamente ignorado. Scryde também mostrou descontentamento, percebendo que todos sempre pareciam já conhecê-lo.

“Quem é você?”

“Oh, ótimo! Não tinha certeza. Você veio de muito long, hein? Você parece muito diferente do outro elfo negro que eu conheci que é um caso perdido.”

“Mais uma vez, quem é você?”

O ar na sala parecia se transformar em gelo. Esenn estava dividido entre a idéia de pegar seu arco ou puxar a adaga em seu cinto. Ao mesmo tempo, ele suspeitava que o visitante pudesse estar escondendo alguma coisa dentro da capa de chuva. No entanto, nada aconteceu.

“Muito bem, senhor. Este servo se chama Gustin. Meu mestre é uma pessoa bastante nobre, mas eu apenas realizo algumas tarefas triviais. Meu mestre disse que seria bastante grato com o apoio e cooperação leal que seu senhor tem prestado e me enviou para oferecer-lhe uma ajudinha. Heh, heh, heh!”

Era óbvio que seu discurso estava cheio de sarcasmo. Scryde falou sem piscar um olho.

“Eu não preciso de nenhuma ajuda de um servo, ou o que quer seja. Eu não sei quem é seu mestre, mas diga o que tem para dizer, e então der o fora "

Gustin cerrou os dentes. Esenn sentiu alguma simpatia por ele. Se um orc estivesse a receber tal rejeição, uma briga teria se seguido, até apenas um deles continuar de pé. Só um humano iria suportar um insulto de tal grau.

“Ouvi dizer que a mulher que têm perseguido foi para o Solar da Água”

“Por que eu deveria acreditar em você?”

“Não há nenhuma razão que você não deva acreditar em mim.”

Scryde olhou para o visitante humano por um tempo. Alguns dizem que os olhos são a janela da alma, mas as pupilas dos olhos de Scryde lembravam poços sem fundo.

“Seu mestre é a Testemunha da Profecia?"

"Oh, meu!" Estalando a língua, Gustin virou seu olhar para o Symbol Maker. "Você me encontrou. Você não deveria ter dito isso em voz alta, no entanto. Graças a você, ninguém vai ter símbolos gravados neles aqui em Giran por um tempo. Meu mestre me disse para executar aqueles que espalham maus costumes pagãos como os seus. "

A lâmina de uma espada com um brilho azulado de repente apareceu da capa de chuva do visitante. Uma torrente inesperada de maldições sairam da boca do Symbol Maker, que pegou a maior agulha ao seu alcance sobre o chão.

“Você, Bispo mestiço! Gostaria que eu esculpisse um símbolo no seu coração?”

Gustin sorriu friamente e deu um largo sorriso mostrando os dentes.

“Com ambos os braços cortados, eu quero saber como você vai fazer uma coisa dessas. "

Sem claramente saber por que, Esenn sentiu a necessidade de ajudar o Symbol Maker. No entanto, ele era apenas um peão e não podia dizer o que estava na mente do seu patrão. Scryde usou seu braço direito ileso para levantar o banquinho de três pernas e jogá-lo para baixo com um estrondo sobre a cabeça de Gustin.

“O que você está fazendo!" Gustin gritou de raiva. "Isso não é de seu interesse!"

"Eu não gosto do seu mestre." Olhando a testa enrugada de Scryde e a expressão em questão do Symbol Maker, Esenn percebeu que o ombro direito do paciente se deslocou novamente. "Eu não gosto da maneira como vocês dois se comportam, também" disse ele, com uma voz desprovida de qualquer emoção.

O sangue jorrou da testa de Gustin, viajando além do enrugado canto dos olhos e maçãs do rosto salientes, atingindo a boca. Um som escapou da garganta trêmula de Gustin, mas era difícil dizer se ele estava fungando ou sorrindo.

“Elfos negros são todos iguais. Você não pode ajudar a si mesmos. Mesmo quando você está prestes a morrer, você tem que mostrar o seu temperamento!" Gustin murmurou sombriamente. Ao invés de abordar os outros na sala, ele estava realmente falando sozinho. "Mas, o que seu mestre poderia dizer? Humanos são muito mais complicados e astutos!”

“Eu acho que você não ama seu mestre" Scryde iludindo-o com gargalhadas. "Eu realmente sinto muito por você.”

Dominado por um sentimento de derrota, Gustin saiu, incapaz para tirar a vida do Symbol Maker. Algum tempo depois, Scryde recebeu outro tratamento doloroso que durou várias horas. Depois, ele disse a Esenn para ir a Innadril. Gustin poderia ainda ter a oportunidade de satisfazer seu desejo de vingança. Esenn pensou que se o humano estivesse ali para testemunhar o calvário do tratamento de Scryde, mesmo ele não teria nenhum prazer nisso.

Crônica 2: Era de Esplendor - Martien (2)

O gato pulou sobre o lobo. Como um palhaço de circo, o gato fez uma cambalhota no ar e pousou nas costas do lobo. O lobo rosnou alto e virou sobre o gato. Uma vespa viu o que aconteceu e dançou freneticamente, voando em um padrão em forma de oito contra o sol. Uma besta de sombra correu para a linha de chegada, com um unicórnio seguindo de perto. Mais atrás, um coelhinho branco e uma boneca relógio de aparência estranha, com um relógio incorporado em sua barriga correndo atrás deles.

“Não está faltando um?”

De volta ao portão de partida, uma lagarta coberta de poeira se contorcia para frente. Na parte da tarde, cigarras chilreavam alto nas árvores perto da pista, como se para alegrar a lagarta.

“Pare com isso!" Alguém gritou e arremessou uma garrafa de vidro. Ela bateu a cabeça de Martien e ricocheteou, voando para a pista de corrida e caiu nas costas da lagarta. Ela se enrolou como uma bola e rolou para a pista próxima, que provavelmente foi uma tática melhor de corrida, considerando todas as coisas.

“Ah, irmão! Você está bem?”

“Vamos, vamos! Você pode fazer isso! Wind Rider! Vai! Vai!"

À frente do bloco, o unicórnio e a besta de sombra competiam acaloradamente pelo primeiro lugar. Coberto com neve, o unicórnio corria freneticamente. As duas bestas correram lado a lado por um tempo. Lentamente, o unicórnio ganhava da besta de sombra.

A lagarta continuou a rolar na pista, na sua forma esférica, até que ela foi atropelada pela roda da boneca relógio de disco único e pequeno. A boneca caiu para frente e a chama da tocha que estava com ela acendeu o pavio ligado a sua cabeça.

Tick Tick Tick... BOOM

A boneca explodiu, lançando suas rodas na multidão de espectadores. Partes do corpo da boneca voaram para o sinal decorativo acima do portão principal da pista. A cabeça engraçada saltou a linha de chegada com um barulho alto, distraindo a atenção da platéia confusa.

Todos os olhos se voltaram para outro objeto redondo voando no ar em toda a pista. A lagarta à frente do unicórnio, como uma esfera de pesadelo em alguma missão louca e malfadada.

O sol brilhou baixo em cima do unicórnio branco, acelerando ao longo da marcha em cheio, como se estivesse perseguindo algo há muito esquecido. A besta de sombra já foi um predador voraz da noite, mais acostumado a rasgar o tecido que separa este mundo do dos espíritos. Atualmente, ele continuou a perseguição para capturar sua presa assumida, o unicórnio.

“Bote sobre ela? Agora não. Só um pouco mais perto..."

"Primeiro lugar: raia número 5, Over the Top! Segundo lugar: raia nùmero 4, Wind Rider!"

Um tremendo tumulto de gritos de vitória, maldições e lamentos congelados geraram um clamor estridente que parecia abalar toda a Dion. Pedaços dos bilhetes da corrida foram jogados sobre a pista como confete. Lobos perambulando na pista ficaram assustados com o barulho e correram como um turbilhão.

A torcida empurrava com força os trilhos de madeira que separava a área de espectador da pista. Os trilhos de madeira, finalmente cederam. Os poucos desafortunados foram enterrados nos destroços e pisoteados pela multidão que desapareceu de vista. Alguns espectadores correram para os monstros e seus donos, mas logo foram contidos por mercenários contratados para a corrida.

Enquanto se abraçavam, beijavam e dançavam com quem passasse ao seu lado, Martien queimava com um fervor religioso tão poderoso que poderia ter se convertido instantaneamente para o clero. Ele estava profundamente grato ao ser que lhe concedeu o tempo de revelação.

Ele ficou determinado que a partir deste dia em diante ele iria realizar muitas obras de caridade, em um esforço para se tornar um membro respeitado da comunidade. Ele também seria generoso com seus subordinados, que há muito sofriam dificuldades financeiras. "Eu vou obter um clan hall acolhedor e vou comprar todas as armas brilhantes, e de alta qualidade!" ele prometeu a si mesmo.

Através das raias, ele viu uma anã perto dos escritórios da corrida, afastando-se dos guardas que tentavam contê-la. Ela apontou para a linha de chegada, queixando-se sobre algo. Bem, já que o resultado era totalmente inesperado por todos, era compreensível que alguém ficasse aborrecido. Martien até sentiu pena dela.

Um pouco depois, os juízes se reuniram em torno da anã, e antes de tudo ser dito e feito, até mesmo os funcionários mais graduados foram chamados. Juntos, eles balançavam a cabeça e argumentaram por algum tempo. Finalmente, eles pareciam chegar a um consenso.

“Atenção!" Nós temos um anúncio a fazer. "O gerente de corrida ocupou o centro da pista, gritando em uma voz potente. "Temos que corrigiu um erro que foi feito quando anunciaram o vencedor para corrida 12. "

O silêncio parecia dominar o mundo todo.

“O primeiro lugar foi à raia número 1, Light My Fire! O segundo lugar foi à raia número 5, Over The Top!

"De acordo com as regras do Monster Race, quando qualquer parte do corpo de um monstro que participa cruzar a linha de chegada, o monstro é considerado ter cruzado a linha de chegada. Portanto, nós determinamos que Light My Fire, cujo primeiro a cabeça atravessou a linha, ganhou a corrida. Gostaríamos também de informar que aqueles que apostaram em Wind Rider, que chegou a terceiro lugar, e perderam sua fortuna por uma margem muito estreita, será dado um bilhete de loteria como um símbolo de nossa boa vontade. O vencedor dessa loteria será sorteado amanhã.”

Na tarde de céu azul, um sol brilhante, enviou raios dourados para baixo como flechas indiscriminadas.

“Por que você quer ler os olhos da uma larva de formiga? Você não é um homem?" O gerente da corrida parecia perguntar a ninguém em especial, ao classificar os bilhetes.

“Deixe-me dar-lhe um bilhete de loteria como um sinal de consolo!" A anã disse enquanto ela levantava a cabeça da boneca em ruínas.

“Vem cá, senhor. É muito divertido.”

Na sala com tapete vermelho VIP localizada em um lado do Coliseu, Sir Athebaldt e seus guardas dançavam como orcs desajeitados. Quando seus olhos encontraram os de Martien, ele voou para o ar e sacudiu a cintura enquanto desenhava uma figura em forma de oito.

“Ei, você gostaria de encontrar um anjo?” Ele perguntou, olhando de baixo para cima da cabeça de Martien.

“Isso tudo é por causa de você", disse o unicórnio para Martien com olhos tristes. "Por que você não se torna um anjo como eu te disse? Quando éramos jovens, você era uma criança tão angelical!”

“Para se tornar um anjo, você tem que treinar durante três anos na Cedric's Training Hall, mais três anos em Ivory Tower e mais três anos na Servitor's Village. Após completar tudo isso, você ainda deve ganhar um jogo da xadrez contra Hardin! E também ter um monte de dinheiro!"

Martien queria correr com abandono na direção oposta do sol. Enquanto ele estava pensando que queria correr e correr, de repente ele percebeu que já estava correndo e uivando como um animal enlouquecido. A multidão assustada às pressas saiu do seu caminho, gritando e xingando. "Ai!" A jovem elfa negra que colidiu com Martien gemia com uma voz um tanto sedutora. Com uma expressão perplexa no rosto dela, ela ficou lá por um tempo e olhou ao seu redor. "Ms. Leirynn! Ms. Leirynn! Onde você está?”

“El! El! Eu disse para não para passear em seu próprio país, não foi? É muito lotado aqui. Você pode facilmente entrar em apuros, e depois o que você vai fazer? Um lugar como este atrai um grande número de personagens estranhos! "

Apesar de alguém parecer ser companheiro da jovem mostrou-se a poucos passos, a fêmea não abriu os olhos e continuou a segurar firmemente sua bengala.

“Sim, a pessoa na minha frente está agindo de forma estranha. Eu acho que ele ficou louco depois de perder seu dinheiro. "

“Você não deve falar assim sobre uma pessoa, enquanto ele está bem na sua frente!" A companheira da jovem era uma guerreira de aparência comum. Ela usava uma armadura leve e carregava uma espada. Ela olhou de cima a baixo Martien e acrescentou: "Ele parece que perdeu a cabeça."

"Huh? Será que ele realmente?”

Algo explodiu dentro da cabeça de Martien. Este foi um pesadelo terrível. Enquanto gritava coisas feias que combinavam com seu pesadelo, ele virou para a garota, chorando alto. Ele sentiu uma dor terrível entre as pernas como se fosse transpassado por uma lança e amassado por uma bola.

“Oh uau, deve ter doído." A garota e sua companheira olharam para Martien, que estava se contorcendo no chão. "Ele foi atingido pelo Staff of Evil Spirit! Se ele nunca mais funcionar como um homem, você vai assumir a responsabilidade por isso? Nós lhe dissermos para não criar problemas!”

“Quando alguém ataca você, eles devem estar dispostos a receber um contra-ataque. Você não concorda?”

“Que tipo de ignorância é essa? Você é mais velho que eu. Vocês não têm mesmo um pingo de simpatia?”

“E você? Se tem tanta simpatia, por que não faz um gesto para me ajudar. Aqui estou com dor no chão!" As palavras empurradas até a garganta, saíram como um gemido abafado. A companheira colocou as duas mãos na cintura com uma expressão perplexa e olhou alternadamente para a garota e Martien. Então, com um suspiro, ela virou as costas para os dois.

“Vamos voltar. Nosso capitão deve estar preocupado conosco.”

A garota parecia confusa, olhando para a esquerda e direita. Então, ela levantou um pouco sua staff bastante imponente. Martien, que ainda estava sentado no chão, ficou surpreendido por sua ação e rapidamente colocou as pernas juntas. A garota em um joelho dobrado e cuidadosamente tateou o chão. Sua mão tocou o pé do Martien.

"Ei! O que você está fazendo?”

“Eu sinto muito sobre tudo. Eu pensei que você estava tentando me atacar. Você ainda está com dor?" A garota baixou a cabeça profundamente para ele e adicionou como um adendo: "O que você vai fazer se não puder funcionar mais como um homem?”

Em uma perda de palavras, Martien abriu e fechou a boca sem dizer uma palavra. De repente, lhe ocorreu que a garota era cega. Ela estava tremendo a ponta do seu pé com um olhar preocupado.

“Você está ferido? Se você ainda não perdeu a consciência, por favor, me responda!”

“Ah, eu estou, ah, ok... lá em baixo.”

Ela suspirou profundamente com alívio.

“Ela é realmente uma elfa negra? Para uma elfa negra, ela tem expressões extremamente diversificadas." Assim que ele estava pensando, Martien notou sua expressão escurecer.

“Algo ruim deve ter acontecido com você. Mas é perigoso atacar alguém assim." Ele pensou que a garota iria repreendê-lo por tentar acertar uma cega. Mas não foi isso. "Eu poderia ser uma assassina que gosta de matar humanos por esporte, por tudo o que sabia. Se fosse o caso, seus membros seriam espalhados e seu coração estaria saltando para cima e para baixo."

Sua imaginação selvagem lembrou-se de ilustrações de alguns contos sangrentos. Martien balançou a cabeça, lamentando o seu comportamento irracional. Ele tentou explicar porque correu ao redor em tal frenesi. Martien estava extremamente envergonhado. Se a garota não estivesse firmemente agarrada ao seu pé, ele com certeza teria fugido gritando mais uma vez.

Depois de ouvir a sua história, a garota caiu em um estado contemplativo. Vasculhou a blusa, tirou um pedaço de papel. Martien tornou-se distraído com o peito da elfa negra que era bem desenvolvido. Ele rapidamente olhou para seu rosto, em seguida, desviou o olhar, lembrando que ela era cega. Ele olhou para ela novamente, mas ficou desapontado ao descobrir que ela já havia ajustado suas roupas.

A garota deu um tapinha nele para encontrar sua mão e disse-lhe, ao colocar o papel na mão: "Aqui, tome isso."

Depois de acordar de seu sono, Martien cuidadosamente abriu o pedaço de papel que estava segurando. A superfície da estrada era irregular, fazendo com que a carroça tremesse descontroladamente. Com medo de perder o papel, Martien segurou-o com ambas as mãos.

“Irmão, você está olhando para ele de novo?”

“Sim".

O homem soltou um suspiro e mudou o seu olhar para a janela da carruagem. Sua mente estava preocupada com os sessenta milhões de adena que evaporaram, graças à malícia dos deuses.

“Sir Gustaf Athebaldt disse que se você falhar novamente desta vez, ele iria deixá-lo se encontrar com um anjo. Você deve sentir o mesmo que eu, não é irmão?”

“Sim".

A coisa que Martien recebeu da garota era um bilhete que corretamente nomeava o vencedor da 12ª corrida. Escrito no papel era uma figura monetária que parecia ser um mês de subsídio para a garota cega. Ela havia lhe dado o papel na tentativa de reparar a lesão, ela por engano pensou que iria impedi-lo de funcionar como homem, e rapidamente o deixou. Ter perdido a chance de se explicar, Martien se sentiu culpado com a idéia de vender sua identidade sexual por dinheiro. Mas era tudo o que ele estava preocupado?

A carroça correu em alta velocidade em direção à cidade capital de Aden. Quando os traços de sua conversa tinha quase desaparecido de sua mente, Martien de repente abriu a boca.

“Se uma deusa apareceu de repente na frente de nossos olhos, ela pode estar na forma de uma coisa dessas.”

“O quê?" A voz do homem claramente mostrou irritação sobre esta conversa tola.

“Cego, insensível, e severo, mas também cheio de boas intenções.”

“Essa é certamente uma maneira filosófica de ver as coisas, não é?" O homem de Martien cruzou os braços e enterrou os ombros na parte traseira de sua cadeira.

Graças ao cocheiro que usou toda a sua energia e habilidade, eles já tinham passado a White Tower of Wizards. "Oh!" o homem que estava olhando pela janela levemente exclamou. Um pilar enorme, cinza apareceu no horizonte. O topo do pilar estava enterrado nas nuvens, invisível. No passado, era uma ponte que ligava o céu e a terra. Mas há muito havia sido cortada.

“Irmão, essa é a Tower of Insolence".

Crônica 2: Era de Esplendor - Aria (2)

"Vá e relate que encontramos a mulher.”

Shadow Fang lentamente matou todos os mercenários que estavam procurando a arca sagrada. Seis dias após Aria FirstMatter desaparecer das ruas de Giran, ela apareceu novamente em Innadril. Sir Gustaf Athebaldt, cavaleiro do reino de Aden e chefe da histórica família Athebaldt, contratou várias unidades de mercenários para encontrá-la. Eles encontraram uma elfa negra no cais de Heine que se encaixava em sua descrição.

“Você tem certeza?”

“Sim. Quando a vimos pela última, seu cabelo estava amarrado para trás. Parecia que ela não tinha preocupação na vida.”

A brisa do mar e o sol do hemisfério sul devem ter afrouxado a vigilância dos Abyss Walkers, que supostamente eram os mais poderosos ao redor. Ela passeava entre os artigos da rua exótica e brinquedos novos dos anões feito por mãos hábeis. Quando ela entrou em uma área mais extravagante, ela inclinou-se respeitosamente em direção à vitrine. Enquanto isso, vários membros se juntaram à equipe de perseguidores.

“Este pessoal não é suficiente? Por que não levá-la agora? Se esperarmos mais, outros podem vir desta maneira.”

Será que ela encontrou algo que gosta a partir de uma vitrine? Enquanto seus rastreadores hesitaram, Aria parou em frente a uma loja de roupas pelo canal por um momento, e depois desapareceu na loja. Cerca de três ou quatro mercenários também entraram atrás dela, fingindo que eram clientes.

A loja tinha armadura e vários tipos de equipamentos para aventureiros, além de roupas bonitas para as senhoras e senhores elegantes. Os dois tipos de clientes nem sempre foram claramente distinguíveis. Por exemplo, pode se observar muitas vezes os filhos e filhas de famílias de comerciantes ricos admirando armadura brilhante, ou mulheres guerreiras absorvidas na frente de vestidos de cetim. No interior, a loja estava mais ruidosa do que os mercenários esperava. Eles foram lançados de surpresa pelo número grande de clientes na loja.

"Onde está a elfa negra que acabou de entrar aqui?”

Um dos mercenários agarrou o proprietário da loja pela garganta. O elfo sem medo calmamente apontou para três elfos negros, que olharam de volta para eles ferozmente. Aria FirstMatter não estava entre eles.

Um dos mercenários enviou um sinal e muitos deles correram para a loja de uma vez. Alguns dos clientes gritaram, enquanto alguns faziam careta de irritação. Os mercenários estavam um pouco desanimados para perceber que alguns dos clientes seguravam objetos firmes que poderiam ser usados como armas contra aqueles que perturbassem suas compras. No entanto, os clientes não os atacaram Certamente suas experiências de compras alegres teriam sido arruinadas, assim os clientes pareciam suprimir sua irritação, tanto quanto possível.

“Existe uma porta dos fundos?”

Empurrando de lado caixas empilhadas dentro da loja, alguns mercenários encontraram uma porta na parte de trás e saíram. Gaivotas voavam acima em um céu azul claro, enquanto deslizavam gôndolas de lazer sobre o canal pacificamente fluindo. Nobres damas vestidas de branco protegiam suas cabeças com chapéus de sol, curtindo passeios graciosos sem o conhecimento ou interesse pelas atividades dos mercenários.

Um mercenário cruzou a loja, se aproximou da montagem de barracas e violentamente arrancou uma das cortinas. De pé dentro estava uma mulher apavorada, prestes a explodir em lágrimas. Os outros mercenários tiraram a segunda e a terceira cortinas das barracas.

No momento em que tirou a segunda cortina, um grito agudo bateu os tímpanos de todos na loja. Uma anã tremula se enrolando para cobrir seu corpo quase nu com uma túnica. Quando os mercenários olharam para dentro da terceira, congelaram como sapos diante de uma cobra. Um enorme orc ficou nu ali, olhando para eles com olhos ferozes. O orc devia está no processo de mudança. Na prateleira estava uma pilha de roupas esfarrapadas e um par de luvas de ferro.

O infeliz mercenário que arrancou a cortina olhou para os músculos abdominais e o peito verde enorme coberto de cicatrizes. Ele deveria ter parado o olhar ali mesmo, mas o mercenário olhou mais para baixo. Quando ele conseguiu olhar para trás novamente, seus olhos encontraram os do orc. Ele queria se desculpar, mas seus lábios torceram em um sorriso tolo. Ele tentou devolver a cortina que ele ainda estava segurando, mas em contrapartida ela caiu no chão.

“Uh, senhor. Eu acho que houve um mal-entendido." A língua do mercenário o traiu. A tatuagem gravada na cabeça do orc estava amassado em um design ímpar. Punhos verdes, maior que a cabeça de uma criança, abraçados na frente dos olhos do mercenário, o orc fez um som sinistro.

"Essa loja parece muito movimentada hoje. Talvez alguns dos novos tecidos de Avella tenham chegado. Gostaria de dar uma olhada, minha senhora?”

O gondoleiro viu a boutique Espen e Verona com os olhos apertados. Ele parecia motivado a satisfazer sua própria curiosidade, em vez da do seu cliente.

“Não, eu não gosto de entrar em lugares apertados", respondeu a mulher.

O gondoleiro parecia um pouco desapontado, mas como um típico de Innadril, ele começou a cantarolar uma melodia. O vento soprando sobre o rio estava anormalmente frio e refrescante, e o cliente que subitamente embarcou seu barco deu-lhe uma tarifa generosa. Ter uma aristocrata elfa negra como cliente também foi uma experiência rara que poderia depois se gabar de seus companheiros gondoleiros.

“Onde posso levá-la, minha senhora?”

Aria FirstMatter reuniu sua saia, cobriu os tornozelos e levantou a cabeça. Ela segurava um guarda-sol que a protegia contra a luz do sol forte. Quando a gôndola passou sob uma das pontes incontáveis de Heine, ela dobrou o guarda-sol e escovou os cabelos para trás com os dedos.

Embora ela estivesse tentando ficar em sua localização atual sob a ponte, ela sentiu que os perseguidores estavam ainda muito perto para o conforto. Ela olhou em volta e apontou para outra ponte sobre o canal cerca de dois quarteirões de distância.

Tão logo recebeu a resposta dela, ele habilmente empurrou sua vara, mandando a gôndola para frente. Aria sentiu a tensão em seu corpo escapulir um pouco de cada vez. Ela pensou que seria bom se ela pudesse desfrutar de seu cruzeiro no canal sem qualquer preocupação.

Um pouco depois, quando a gôndola chegou ao destino, o gondoleiro silenciosamente coloca a vara em seu lugar e esperou. Talvez o saco de moedas que ela jogou-lhe ajudou a se tornar uma pessoa tranqüila e agradável. Ela se sentiu cansada de ser perseguida implacavelmente, para sua consideração era um luxo bem-vindo. Aria não ficou aborrecida mesmo quando Piriel Aurura apareceu meia hora depois do tempo de reunião designado.

“Finalmente! Como é que eu vou encontrá-la em um lugar como este?”

“Você é uma Scavenger." Aria respondeu brevemente. Depois de um momento, acrescentou, "De certo, seu grito foi excelente, como de costume.”

“O truque é colocar o seu coração em sua voz. Uma vez que você perceber isso, mesmo você pode fazer isso.”

Piriel pulou da ponte para a gôndola. Se o gondoleiro não tivesse habilmente manipulado sua vara para equilibrar o barco, eles teriam sido regado com a água do impacto. Embora Aria considerasse essa anã muito em termos de suas habilidades, ela geralmente era irritada com sua personalidade.

Depois de Aria expressar seu desejo de visitar as hidrovias da cidade, a gôndola começou a se mover novamente. Assim que eles estavam fora das sombras por baixo da ponte, o sol os cumprimentou com um sorriso acolhedor. Aria desdobrou novamente a sombrinha para proteger sua pele. O gondoleiro introduziu diferentes locais pelo caminho, como a gôndola viajava em um ritmo calmo.

“Você causou um inconveniente para outras pessoas, fazendo o que você fez.”

Com um grunhido, a anã puxou sua mochila, que era maior do que ela, no chão da gôndola. O barco balançava para cima e para baixo com o peso, mais uma vez.

“Eu sei, você está certa."

A anã começou a desembalar suas provisões. Aria sempre se surpreendia pela capacidade dos anões para transportar cargas grandes em seus ombros. No campo de batalha, ela mesmo testemunhou um anão usar os suprimentos de sua mochila para equipar todos os soldados de uma unidade com armaduras e espadas longas, bem como para alimentá-los. Ela imaginou ser esta a razão dos anões não crescerem em altura à medida que envelhecem.

“De certa forma, Espen estava se lamentando para mim. Se pervertidos ouvirem os rumores sobre os anões e orcs ficando nus e selvagens na sua loja, eles vão lá agitar. Arruinaria seu negócio.”

Piriel finalmente encontrou o item que estava procurando em sua mochila. Ela soprou nele e o poliu com sua manga. Era um frasco de vidro contendo uma substância vermelha escura. Aria poderia dizer que era velho sangue seco. Antes de entregar o Sangue dos Santos, Piriel parecia ter de repente percebido alguma coisa e falou.

“Eu sei que isto é uma pergunta engraçada de se fazer a uma elfa negra, mas eu ainda vou perguntar. A sua pele não parece tão boa hoje. Seu rosto está pálido de morte. Estou certo?”

“Sim," Aria de boa vontade concordou, inesperadamente. "Eu fui severamente atacada por dois homens do norte".

Piriel estalou a língua e disse: "Devido a essas relíquias condenáveis, duas vidas inocentes morreram".

Aria afastou o sangue dos santos, com uma expressão peculiar no rosto. Piriel ficou assustada e falou em voz alta. "Não me diga! Você os deixou viver? O que deu em você?”

“Nada. E não fale comigo como se eu fosse algum tipo de assassino, tudo bem?" Recentemente, algumas emoções se agitaram dentro de Aria e ela se viu expressando-as em voz alta antes que pudesse suprimir o desejo.

"Eu devo ter me tornado fraca", decidiu. "Embora eu possa parecer jovem, tenho vivido na mesma época da aquele monstro enlouquecido que está trancado na torre. Eu me sinto como uma velha cujo interior tem apodrecido".

“Uma coisa é certa," Piriel tirou seu cachimbo e colocou em sua boca. "Tanto eu e você não podemos ser jovens por mais tempo.”

Piriel estava colocando fora seu barril de pólvora, mas percebeu que tinha colocado no fundo da bolsa. O gondoleiro, em silêncio até aquele ponto, pegou um graveto queimando a partir da caixa de carvão em seu cinto e deu a ela. Enquanto ainda segurava o cachimbo na boca, Piriel brilhantemente sorriu para o gondoleiro e abaixou a cabeça.

“Se é isso o que você pensa talvez você deva sair desta linha de trabalho." Depois de pensar um pouco mais, Piriel acrescentou: "O que você realmente quer fazer é reunir-se com esse cara louco na torre e conversar sobre os velhos tempos.”

Aria riu. "Eu não posso negar tenho pensado sobre isso.”

“É o privilégio de velhos como nós deixar os jovens trabalhar, enquanto nós sentamos e assistimos.”

Quando Piriel disse isso, o gondoleiro não pôde se manter por mais tempo e soltou uma risada. Aos padrões humanos, ela parecia uma menina de cerca de dez anos no máximo, mas ela parecia madura demais para sua idade.

“Isso é um ato covarde de fugir da realidade.”

“O que há de errado com isso?" Piriel murmurou enquanto olhava para o escritório da guilda do comércio em todo o canal. "Algumas pessoas idosas costumam falar assim. Tal como Heine, Athebaldt, e sim, Rodemai também."

Aria balançou a cabeça com um rosto triste e cansado. "Este trabalho deve ser feito por nossas próprias mãos. Os jovens são nossa esperança para o futuro.”

Piriel riu. "Não se engane. Se você causar um problema ou corrigi-lo, você deve fazer isso por conta própria. Eu diria que ao menos metade do motivo é para salvar seu antigo namorado. Eu sei que você está ansiosa para se livrar do Tetrarch Thifiell. Honestamente, eu não discordo totalmente seu modo de conduta. Afinal, o que há de errado com elfos negros aliando-se com elfos? Igualdade para todos, eu digo. Felicidade para todos! Está até mesmo escrito em Tablet Maphr. "

Talvez tenhamos falado demais", pensou Aria. Um abismo claramente existia entre elfos negros e elfos. Piriel não forçou o ponto mais longe. No entanto, quando Aria entregou-lhe o dinheiro, a anã proferiu uma observação inesperada.

“Tenha cuidado com o seu próprio povo, agora que você não tem muitos aliados.”

Aria já sabia disso. O que surpreendeu foi o fato de que esta anã aparentemente de sangue frio estava preocupada com sua segurança.

“Humph". Ao invés de expressar gratidão, Aria respondeu sarcasticamente. "Você deve se preocupar com seu próprio bem-estar. Ouvi também que a Black Anvil está desesperadamente te perseguindo.”

“Eu acho que Master Brikus e Magister Xenovia da Dark Elven Guild também receberam ordens para terminar com você. Os dois que atacaram você antes devem estar caminhando desta forma até agora. Membros mais jovens de sua própria profissão também apareceram nos becos da cidade. refiro-me aos Abyss Walkers. Mesmo quando você chorar sobre suas próprias fraquezas, não posso ajudá-la. Entendeu?”

"Eu sei".

O sol afundou lentamente abaixo da linha do horizonte, em seguida, desapareceu sob as pontes à distância. O canal era um rio tingido com luz vermelha brilhante rubi. Aria se sentia feliz que nesta cidade de água dos humanos e elfos, a beleza pode até ser sentida por elfos negros, como ela mesma. A anã voltou-se para ela e de repente, lançou os braços ao redor do pescoço de Aria. Suas diferenças em altura fez este gesto ainda mais estranho. Piriel escondeu o rosto na barriga de Aria. Ela resistiu à sua vontade inicial de lançar a anã para fora da gôndola e parou de braço no ar. Ela não sabia como lidar com uma situação como essa, nem ela compreendia a verdadeira intenção de Piriel.

“Não... morra... Ok?”

A elfa negra colocou a mão direita sobre a cabeça da anã. Ela queria acariciá-la, mas não sabia bem como fazer. Depois de um momento, ela lentamente empurrou a anã longe.

“Eu disse que me sinto mais fraca do que meu antigo eu." Aria tentou levantar, mas o gondoleiro rapidamente fez sinal para voltar a sentar. Em vez de obedecer a ele, ela lentamente começou a se despir. O gondoleiro rapidamente desviou o olhar, mas isso não era necessário. Debaixo de seu vestido, ela usava uma armadura de couro. "Isso é tudo que eu quis dizer.”

Ela percebeu outra ponte se aproximando e lentamente virou-se, mostrando-a de volta para a anã e o gondoleiro.

“Se o inimigo é um ou muitos, humano ou elfo negro, jovem ou velho...”

Aria FirstMatter reuniu seus cabelos e amarrou-os em um rabo de cavalo.

“Eu ainda sou, pelo menos até este ponto, a mais poderosa."

Então, como a sombra de um pássaro que passa em cima, ela desapareceu de repente.

Crônica 2: Era de Esplendor - Martien (3)
 
Aristocratas e inúmeros santos foram enterrados no Cemitério de Aden. A lápide que Martien tocou estava escondida em uma pequena área de floresta, rodeado por árvores altas com agulhas grossas. Alguns anos atrás, quando Martien visitou esta sepultura, ele teve a impressão de que o cemitério era um lugar limpo e espaçoso. No entanto, ele percebeu que isso era apenas devido à sua grande escala.

“Os únicos guardas de sepultura neste local são aquelas criaturas esquisitas.”

Martien e seus homens prenderam a respiração coletiva quando uma criatura enorme, cuja parte superior do corpo era a de um corpo humano feminino e menor era a de uma cobra deslizava para longe em silêncio. Eles não se moveram até que o animal desaparecesse completamente de vista. Os guardiões deste cemitério, não remunerados e sem dormir, queimados com hostilidade igual para ladrões de túmulos infelizes e visitantes inocentes. Eles infestavam este lugar desde o momento em que a guerra entre Elmore e Aden estourou. Aden enviou tantos soldados quanto possível, negligenciando este vasto cemitério. Perto do fim da guerra, alguns argumentaram que a segurança do cemitério devia ser mantida. No entanto, era muito vasto. A fim de conduzir completamente os monstros do cemitério, eles precisariam de pessoal suficiente para construir um castelo. Assim, um plano para manter o cemitério foi empurrado para baixo na lista de prioridades. No momento em que a guerra tinha terminado o plano em si foi perdido.

Uma vez que todos os vestígios de outras criaturas havia desaparecido completamente, a atenção de Martien foi novamente atraída para a lápide de pequeno porte. "Eu me pergunto que tipo de pessoa está enterrado aqui? Certamente, eles devem ter sido muito distinto. Somente tais pessoas poderiam ser enterradas neste cemitério." Mas eles não podiam ter sido um membro da família real. Uma seção separada foi designada para aqueles da família real, e foi ainda totalmente preservada. Então eles devem ter sido alguém digno o suficiente para ter seu nome mencionado nos anais da história. Mas Martien não sabia nada sobre isso. Aqueles que vivem na Era de Esplendor não têm nenhum interesse em tais assuntos.

Martien estava estranhamente aliviado pelo pensamento de que o passar do tempo desvanece a vida da pessoa ao longo do tempo. Ele continuou a acariciar a lápide, tentando determinar por que ele tinha tais sentimentos.

“Você está triste? Você deve ter sido uma grande pessoa que estava disposto a se sacrificar. Mas agora ninguém se lembra de você.”

De repente, a lápide abriu os olhos e depois sua boca.

“Que tipo de conversa tola é essa, seu idiota? Eu estou morto. Por que eu precisaria me preocupar com assuntos tão triviais?”

“Mas aqueles que enterraram você aqui devem ter erguido esta lápide para que pudessem se lembrar de você.”

“Você pode adivinhar quanto tempo se passou desde que os deuses criaram este mundo? A vida de uma pessoa passa em um piscar de olhos. Mesmo que o meu nome esteja escrito nos livros, quanto tempo você acha que minha memória iria durar?”

“Você deve ter sido uma grande pessoa. É por isso que você está em repouso aqui."

"Talvez eu tenha sido, ou talvez não. Não há absolutos para a grandeza.”

“Você não tentar viver uma vida honrada, para que você possa ser enterrado em um cemitério grande como este? Embora, desde então se voltou para as ruínas.”

“Quem pensaria tais pensamentos depressivos enquanto estão vivos?”

“Somente aqueles que dedicaram suas vidas para realizar algo.”

“Você está confundindo conseqüências com propósitos.”

“Você quer dizer, cada um de nós tem o seu próprio propósito?”

“Essa é uma forma banal de colocar a questão.”

“Eu poderia morrer hoje ou amanhã. O que você acha que eu deveria fazer?”

“Aha! Finalmente, você está chegando ao ponto".

“Responde-me!”

“Você não está pensando nisso o tempo todo? Você já deve saber. Eu sou apenas um reflexo de sua mente. Vamos deixar uns dos outros. Seus homens estão chamando você.”

“Irmão! Não deveríamos começar?”

Martien e seus homens moveram-se furtivamente através do cemitério, usando o luar como seu único guia. Eles carregaram os bens roubados que haviam coletado do cemitério em sua carroça e partiram. Quando eles estavam longe do cemitério, uma das três carroças foi para o sul. Uma carroça para o norte, e a última, carregando Martien, indo direto para portão leste do castelo de Aden. Quando chegaram à cidade, Martien e seus homens estavam a serem pagos alguma compensação do seu empregador. Se tudo corresse como planejado, ele dividiria a sua parte das recompensas e pagaria os seus homens, pois tinham necessidade de alimentos e roupas.

"Isto não pode ser...”

A carroça parou de repente. Dentro da carroça, Martien começou a rir em voz alta. Logo, o som das armas e armaduras conflitantes misturado com o som de vozes iradas.

“Pare!" Ele gritou no topo de seus pulmões de dentro da carroça. O combate de repente parou. Martien foi dominado por um sentimento de satisfação e emoção. Ele se concentrou para ouvir o que estava acontecendo lá fora. Ninguém estava realmente atendendo às carroças. A parte superior da carroça era puxada para cima e um dos homens olhou para dentro. Dentro da escuridão da carroça, alguém estava sentado em uma arca sagrada.

Martien gritou com alguém de fora da carroça, "Eu sou Martien, dono da loja dos Mares do Sul! Vamos ter uma conversa!”

Não houve resposta. O coração de Martien batia em seu peito. Têmporas latejavam. No meio do silêncio ensurdecedor, alguém riu.

“Isso está ficando interessante. Eu sou Staris, da 'Associação de pessoas preocupadas com a Floresta’”.

Martien levantou-se da arca sagrada. Ele caminhou para o fundo da carroça e levantou a tampa para olhar ao redor. Quando seus subordinados viram, eles se animaram muito. Ele perguntou se todos estavam bem, e eles assentiram com a cabeça lentamente. Uma elfa negra como um gato, olhos brilhantes olhava para ele ferozmente. Um jovem elfo negro estava ao lado dela.

“Staris?”

A elfa negra concordou, com um leve sorriso no rosto. Martien gesticulou para o elfo negro para se aproximar dele.

"Por que você não entra?”

O elfo negro levemente entrou na carroça. Os homens de Martien permaneceram fora da carroça, abalados por este desenvolvimento. "Irmão..." Eles olharam para de Martien com os olhos desesperados, em uma perda de palavras.

“Calma, gente. Pega leve!”

Um momento depois, Martien e Staris se enfrentaram. Martien sentou-se sobre a arca sagrada, enquanto Staris ficou na frente dele. Seu olhar pousou sobre o tesouro do Império Antigo. Martien acendeu uma lâmpada que pendia no interior da carroça e observou a aparência do elfo negro.

“Seu rosto... Eu me lembro de você de algum lugar.”

“Eu trabalhei na loja dos Mares do Sul há algum tempo. Seu salário era barato. Sujeira barata".

“O que você esperava? Quando o negócio é escasso, assim é o pagamento. Não havia nada que eu pudesse fazer sobre isso. De qualquer forma, por que você escolheu essa carroça? Você não precisa rolar dados para decidir, não é?”

“Se eu te disser que também enviei pessoas para as outras carroças isso faria você se sentir melhor?”

“Eu sempre verifico para descobrir. Mas tenho a sensação que não é esse o caso. Porque você não me diz, sinceramente?”

Martien tinha inventado uma armadilha quando foi atribuído a levar a arca sagrada do cemitério para outro local. Ele veio com a idéia de preparar uma carroça falsa como isca, no caso de um cenário como este se realizasse. Ele discutiu seu plano com seu empregador, mas não revelou a ninguém mais. Embora os detalhes do plano tenha mudado muitas vezes, uma coisa que não mudou foi colocar a arca sagrada na terceira carroça.

"Eu fui enganado?" O elfo negro perguntou incrédulo. "Então, esta arca sagrada é uma farsa?”

Martien foi vencido pelo o sabor da vitória, que ele não sentia há muito tempo. Esfregando as mãos, ele tentou se acalmar o suficiente para falar. Ele sabia que seu próximo passo era extremamente crucial. "Quem te mandou aqui?”

“Uma pessoa altamente distinta em Giran. Devo dizer mais?”

Esta foi uma resposta inesperada. O elfo negro poderia estar mentindo para ele. Ele poderia facilmente ter vindo com algum outro nome. Enquanto Martien considerou várias possibilidades, o elfo negro falou:

“Algum tempo atrás, um mensageiro de uma sociedade foi vê Hierarch Asterios. Você não precisa saber a razão para isso. Mas a sociedade era uma espécie de associação que pessoas distintas se reúnem para promover algo mais do que apenas amizade.”

Martien sorriu amargamente quando ele se levantou, e chutou a arca sagrada. Ele amaldiçoou a alguém que não estava lá. O elfo negro só ficou lá com os braços cruzados durante essa explosão. "Se a arca sagrada é realmente falsa, por que eu deveria me importar se ele está quebrando em pedaços e partes?”

“Posso lhe contar um segredo?" Martien respirava pesadamente e olhou em volta. Um velho martelo chamou sua atenção. Quando o elfo negro viu Martien arfando o martelo no seu ombro, ele inclinou a cabeça com um olhar intrigado. Martien lhe deu um largo sorriso e levou o martelo para baixo sobre a arca sagrada, com toda a força. Embora soasse como se algo estivesse sendo esmagado, a arca não mostrou um arranhão. Mas o chão estava quebrado por baixo. Martien continuou sorrindo amplamente para o elfa negro, mostrando todos os dentes. "Oh, este é o real, tudo bem..."

Um pouco depois, Martien e Staris saíram da carroça. As gangues de ambos os lados olharam para eles, intrigados. Martien chamou seus subordinados para se certificar de que eles não estavam gravemente feridos.

Embora alguns deles tinham fraturado braços ou pernas, e alguns tinham mesmo sido atingido por flechas, mas nenhum foi ferido mortalmente. Após sussurrar algumas palavras para o elfo negro, Martien saiu com seus homens. Ele proferiu algumas frases aleatoriamente inventadas em voz alta, como "Aaarrgh... eles são muito fortes!" "Nós não somos páreo para eles!" e "Vamos sair daqui!”

Staris saiu com alguns de seus homens, para os arredores do cemitério. Em uma pequena floresta localizada na seção noroeste de Forbidden Gateway, ele encontrou uma lápide, deserta há muito tempo. Com a ponta da bota, ele afastou o solo em frente à lápide.

A "Associação" obteve a chave para a arca sagrada.

Crônica 2: Era de Esplendor - Aria (3)

A lua crescente sorria radiante. A partir do cais, um chifre sinalizou partida de um barco. Farol de Heine, o mais belo de seu tipo, enviou um raio azulado que iluminou o céu noturno. Para a maioria dos cidadãos de Heine, o dia foi como qualquer outro. No entanto, alguns dos tipos mais sensíveis sentia que a atmosfera na rua era ligeiramente torta.

A Guilda dos Elfos Negros aparecia vaga, já que poucas pessoas passaram por suas portas. Foi bloqueada assim que a lua chegou. Mesmo os poucos aventureiros que costumam sair nas lojas não tinha aparecido desde cedo naquela manhã. No cais e ao redor dos portões do castelo, um número excepcionalmente grande de elfos negros andavam.

“Parece que todo mundo está esperando uma festa para começar", disse Flauen, Gatekeeper de Heine, olhando para a lua, curvada como uma lâmina de um Shamshir. Tal como o olhar dela baixou, ela notou as costas de dois elfos negros andando longe dela. Um deles parecia muito ferido, andando com dificuldade. O outro elfo negro ajudou seu companheiro, carregando um arco impressionante, uma aljava negra, e flechas com bandeiras negras amarradas ao redor delas.

“Eles são boas pessoas, ou são vilões?" Flauen murmurou para si mesma, apontando para os dois elfos negros. "Quando vejo aqueles que lutam em sua luta solitária chamada vida, me sinto à vontade para dar uma mão".

“Eu não posso acreditar que eu irei lutar com FirstMatter!" Master Brikus murmurou, lentamente apertando o cinto.

Depois de ajustar a roupa com cuidado, ele esfregou o sangue em sua armadura do combate anterior com o polegar para removê-lo. Para os olhos de Xenovia, ele foi carregado com a tensão como um estagiário prestes a ser testado por seu mestre.

“Alguma vez você a encontrou?"

Com um rosto sombrio, Master Brikus contou com os dedos e disse: "Foi há 15... ou talvez 18 anos atrás, quando eu estava trabalhando como sentinela. Ela foi convidada como instrutora especial.”

“Que tipo de pessoa ela era?”

Master Brikus contraiu os lábios e olhou para cima no ar. Percebendo as rugas profundas que se formaram entre os olhos, Xenovia adivinhou que talvez ele estivesse lembrando alguma memória muito ruim.

“A única coisa que me lembro é que, ao longo da sessão de treinamento, ela parecia muito cansada. Inicialmente, achamos que ela não estava interessada em nos ensinar. De minha parte, eu simplesmente não gostava dela.”

Xenovia reuniu vários grimórios e poções e os colocou em uma bolsa presa à sua cintura. Ela ajustou sua espada para o seu lado, esperando que ela não teria necessidade de usá-la. Ela não conseguia se decidir se devia usar sua armadura.

“Deixe isso para trás!" Master Brikus disse a ela, e ela desistiu da armadura pesada que só iria atrapalhar sua velocidade de magia. "Eu vou sempre estar lá entre FirstMatter e você.”

“Se eu fosse um elfo," Magister Xenovia sorriu: "Eu teria dito algo como 'eu sempre vou te proteger, não importa o quê'“

“Que coisa estranha de dizer," Master Brikus estalou. Quando seus olhos encontraram os da Magister, ele riu alto. Após se recuperar de sua diversão, ele colocou o braço em torno pescoço da Magister e a puxou delicadamente em sua direção. Xenovia recebeu seu beijo.

"Mesmo quando você envelhecer, nunca se tornará como aquela mulher". Master Brikus lhe disse, segurando seu rosto suavemente em suas mãos.

“Uma mulher cansada?”

“Uma mulher que se preocupava com si mesma e se tratava duramente.”

Master Brikus sentiu desconforto entre os ombros e ajustou a posição da armadura. Ele cuidadosamente embrulhou uma longa faixa de pano em torno de seu torso para minimizar o sangramento potencial. Ele usava duas espadas ao seu lado, escondendo duas adagas em suas botas. Um pequeno arco pendurado em suas costas e sua aljava pendurada no seu quadril. Ele vestiu um par de luvas e o casaco, que esconderam mais adequadamente suas armas.

“Nós não deixamos nada para trás, não é?”

Quando Xenovia balançou a cabeça, ele trancou a porta da guilda. Enquanto ele pôs a chave de volta ao seu esconderijo habitual debaixo da escada, ela pendurou um cartaz na porta que dizia "Hoje Fechado" em letras queimadas.

Cerca de 200 guardas foram divididos em quatro unidades, cada uma composta de cerca de cinqüenta homens, alinhados em formação de treliça. Esperavam comandos de seu líder. Quando o Capitão Gosta apareceu, sob a direção de Duphis, um guarda de melhor classificação, todos saudaram em uníssono. Eles marcharam através da porta do castelo ocidental de Heine e se moveram para o Campo dos Juncos.

“Oh, oh, eles estão em movimento. Vão!”

Dentro de uma carroça, Iason Heine assistia esta procissão com grande interesse. Sua carroça foi puxada para o lado oeste da estrada, bloqueando o tráfego civil para que o exército pudesse atravessar. Quando Innadril foi construída, a família Heine doou uma grande soma de dinheiro para o lorde. Para isso, seu nome foi dado à cidade. Também contribuíram para o projeto de construção em larga escala da Cidade Flutuante. Atualmente, Iason Heine ocupava o cargo de lorde do 12º clã Heine, o mais rico em Innadril.

"É melhor você puxar a cortina, Senhor. Se eles reconhecerem seu rosto, você pode estar em perigo.”

Iason Heine gargalhou alto por insistência de seu secretário preocupado e respondeu: "Que tipo de problema pode acontecer comigo? Eles estão dispostos a lutar por mim, arriscando suas próprias vidas contra o clã Tasaba, meu inimigo que roubou os meus bens. Você não acha que eu deveria, pelo menos, vê-los partir? Afinal de contas, para mobilizar os guardas para esta missão, eu tive que subornar o novo lorde com uma grande quantidade de dinheiro! "

A face escura do secretário que tentava avisar seu empregador. "Senhor! Se alguém lhe ouvir!”

Iason Heine fechou a janela e recostou-se na cadeira. Era chegado o tempo para eles saírem. Tocando a janela da cabine que separa da do cocheiro, ele gritou bem alto: "Vamos sair daqui!" As bestas eram exortadas a frente e o treinador avançava lentamente.

De fora da carroça, o som calmo do Campo dos Juncos parecia aliviar suas mentes. Ao fechar os olhos, o grande comerciante imaginou os juncos enquanto dançavam. Ele também imaginou os assassinos de rosto pálido pisoteando os juncos dançando em sua marcha para a Cidade Flutuante. Sua imaginação não estava longe da realidade.

“Está lento...”

Depois de tirar a placa que dizia em letras grandes "Acabou de chegar! Novos Produtos!" de volta para a loja, Verona colocou a mão na cintura e endireitou as costas. Ela ouviu os ossos estalarem. "Ai!" Ela esfregou a lombar com o punho e entrou na loja. Fechando a porta, ela trancou o ferrolho e pendurou um cartaz que dizia "Fechado hoje.”

“O quê? Você ainda está aqui?"

"Bem, agora o que devo fazer?" Verona olhou ao redor da loja.

O elfo Espen colocou ambos os pés no balcão, se recostou na cadeira e folheou uma revista. Dois clientes ainda permaneciam na loja.

“Você não disse que estaria saindo hoje?”

“Não!" Piriel Aurura, uma Scavenger, sentou no chão e rolou dados com um olhar zangado. "Eu não quero nem ver a sombra de uma elfa negra. Vou ficar aqui hoje.”

“Você está chateada com alguma coisa, eu posso dizer." Verona gentilmente acariciou a cabeça da anã, que viveu várias vezes mais do que ela.

“Eu não posso suportar, de verdade!”

Piriel não conseguia superar sua frustração. Depois de jogar sozinha com seu dado por mais um tempo, ela finalmente determinou a fonte de seu mau humor, apesar de não fazê-la se sentir melhor. Ela olhou para o martelo de ferro, sua ferramenta favorita. Ela se imaginou golpeando a cabeça de uma velha elfa negra. De alguma forma, este pensamento melhorou muito seu humor.

“Piriel Aurura". O dono da loja ficou surpreso ao ver a anã rindo para si mesma. Ela olhou para ele como se tivesse acabado de acordar de um sonho. "Você passou a conhecer alguma coisa sobre Dreviant Wine?

Piriel respondeu que é um vinho produzido em pequenas quantidades manualmente na Floresta Amaldiçoada. Seus ingredientes são as uvas Pino Rouge que só crescem em Gludio. O veneno é extraído de uma aranha, fermentado utilizando métodos secretos ensinados por demônios. Ela também mencionou que o gosto tem uma textura sedosa e uma fragrância única e inesquecível. O comerciante elfo acenou com a cabeça e sorriu.

"E se eu te dizer que uma das doze caixas de vinho que foram feitas 29 anos atrás em uma adega chamada Astaron está escondida debaixo deste balcão?”

O queixo da Scavenger caiu e seus olhos se arregalaram. Espen perguntou a Verona para trazer as taças de vinho. Os três sentaram no chão da loja e derramaram o lendário vinho em copos.

“Ei, Tushku!" Espen chamou o Orc High Prefect. O robusto orc ainda estava se sentindo culpado que metade da loja foi destruída como resultado de suas ações naquele dia. Para fazer as pazes, ele estava trabalhando na reparação da loja. Mas, comprovando o ditado comum que você não pode esperar orcs para fazer um bom trabalho que requer destreza manual, ele só conseguiu aumentar a escala dos danos.

“A menos que você tente desenvolver uma técnica de combate nova com esse martelo, por favor, coloque-o para baixo. Venha até aqui e tome uma bebida com a gente!”

O orc silenciosamente sentou-se com os outros.

“Parece que temos um copo extra.”

“Não, estamos apenas sobre a direita.”

Espen derramou vinho para o grupo, então, encheu o copo até a borda restante.

“Ela deve aparecer de madrugada. Por que não começar a beber enquanto esperamos por ela?”

Com o anoitecer, a temperatura caiu e o vento soprou para o mar. Um por um, os habitantes da cidade e os guardas desapareceram. Só apenas criaturas perambulando entre as ruas eram os elfos negros com sua pele cor de luar.

Cerca de doze elfos negros correram para o beco perto de Brikus. Em segredo, eles relataram os resultados da sua busca. Brikus sabia que uma das unidades expedidas para a cidade não tinha retornado. Foi à unidade que deixou para pesquisar a área perto do cais.

Brikus sentiu o aperto no peito. Três horas se passaram desde o início de sua busca, ainda sem um vislumbre de FirstMatter. Durante o curso da noite, muitos deles foram desabilitados a partir da luta. Os buscadores foram superados com a tensão e frustração. Logo, seus sentimentos se transformaria em medo.

No canal, um peixe saltou para o ar, torcendo seu corpo, refletido pela lua em espumantes, cores prateadas. Quando o momento passou, o peixe desapareceu nas profundezas do canal.

Brikus rangeu os dentes em uma maldição. De repente, ele percebeu que tácticas FirstMatter usava. "Todo mundo, vamos refinar a área de busca!" Ele dividiu o canal em seções diferentes e cada um deles atribuiu uma unidade de busca.

“Faça seus movimentos tão discretos quanto possível. Nenhuma unidade deve fazer contato com qualquer outra. Tenhamos em mente, nós somos os caçadores!”

Brikus não conseguia afastar a sensação que ele era o alvo. Junto com a Magister Xenovia, ele embarcou em uma gôndola e vasculhou a área entre as seções leste e sul do canal. Os elfos negros tinha uma visão aguda, mesmo sob o luar. FirstMatter pode ter virado um peixe escorregadio, para todos Brikus sabia, mas ele ainda sentia que poderia pegá-la. Ele viu um pequeno cardume de peixe rapidamente se afastar da gôndola se aproximando.

“FirstMatter é imprevisível. Talvez ela queira matar todos os 99 de nós com suas mãos."

Um jovem elfo perguntou com admiração e incredulidade: "Por que você diz isso, senhor?”

“Porque ela não quer fugir. Ela quer impressionar Tetrarch Thifiell, para provar que ela está certa. Existem muitas outras razões, mas ela só tem uma motivação real. Porque ela pode.”

De longe, Aria observava a gôndola levar seus perseguidores. Dois deles estavam conversando, quando a fêmea atentamente procurou o fundo do canal.

Aria ficou tensa quando percebeu que a mulher de repente levantou a cabeça e olhou em sua direção. No entanto, ela não conseguia ver através do véu de decepção que Aria havia criado em torno de si mesma na escuridão. Quando o barco se aproximou, Aria pode identificar dois dos três no barco. Ela conhecia muito bem o rosto de Brikus e podia adivinhar quem era a mulher que o acompanhava.

Quando a gôndola finalmente passou debaixo da ponte, Aria removido o véu de decepção, desceu e esfaqueou o jovem elfo negro enquanto segurava a vara. Ela estava prestes a atacar a Magister Xenovia, mas Brikus bloqueou seu caminho, brandindo sua espada. Desde que ele usava armadura pesada, a gôndola balançou violentamente. Aria vacilou, tentando recuperar o equilíbrio, e Brikus riu triunfante.

Tendo perdido seu gondoleiro, o barco navegava sem rumo, seguindo o fluxo da corrente. Enquanto Master Brikus protegia a sua frente, a Magister cantava um feitiço. Aria os abandonou, fugindo até a margem. Quando a magia da Magister estava completa, um rugido ensurdecedor foi emitido, como milhares de flechas disparadas de uma vez.

Os edifícios feitos de mármore branco foram desfigurados com arranhões feios. As pedras de pavimentação que uma vez se gabava belos padrões foram marcadas por cortes grandes, como se um gigante tivesse pulado para cima e para baixo sobre eles em uma perna.

“Por que você a golpeou assim?"

A bolsa de ar de tremenda pressão infligiu enormes prejuízos para a aparência da cidade, e empurrou as costas de FirstMatter com muita força. Como um espantalho envolto em um tornado, ela foi soprada além do canal, quebrando através do segundo andar de um edifício.

Brikus saltou sobre a margem depois de FirstMatter, sinalizando para os elfos negros próximos a Magister Xenovia seguindo Brikus até a margem. As ruas conectavam corredores e escadas em um labirinto complicado. Os dois perseguidores saltaram sobre o canal, subiram as paredes e andaram em cima de edifícios que os separava de sua presa.

Brikus encontrou cacos de vidro e uma poça de sangue no chão. Quando ele tocou o sangue, uma flecha voou através da janela quebrada e se fixou em seu ombro. Com sua armadura espessa, nenhum dano sério foi infligido.

“Que movimento barato!" Brikus gritou. "FirstMatter, você deve estar ficando velha, também!”

“Você não precisa me lembrar, seu bastardo!”

Por várias horas, Aria tinha brincado às escondidas contra inúmeros soldados de alto nível. Quão esgotada ela deve estar? Era sua pura bravata um disfarce para enganá-lo?

No sótão em um prédio antigo abandonado, o teto era tão baixo que era difícil de manobrar. O cheiro de papel deteriorado era avassalador. Uma porta se fechou de repente logo que Brikus entrou, envolvendo-o nas trevas.

Brikus estava grato a Xenovia que ainda permanecia atrás. Como ela nunca tinha sido treinada como uma assassina, a ser jogada em uma situação como esta seria andar nu em combate. No entanto, Aria ficou ferida, e o cheiro de sangue era mais forte do que qualquer odor do corpo.

“Não adianta!"

Brikus estava confuso, porque a direção do seu perfume foi além de onde sua voz emanava. Ele andava de lado, para descobrir outra poça de sangue no chão.

“Você pode enganar, mas não pode se esconder.”

Com algum esforço, ele desfez a fivela da sua armadura de ombro, que fez um barulho alto, uma vez que caiu no chão. Seu oponente não atacou. Ele tirou a saia e os protetores de coxa, também deixando de lado suas armas alternativas.

“Você deve ter aprendido alguma coisa com o treinamento que eu lhe dei naquele dia".

Mais uma vez, sua voz vinha de uma nova direção. Cerca de 16 anos atrás, ele e seu pelotão se recusaram a receber instruções de FirstMatter. Os anciãos tomaram isto como um ato de rebelião e impuseram que eles recebessem a disciplina adequada. O capitão das sentinelas sugeriu uma punição que poderia salvar suas vidas, mas também infligiu uma cicatriz permanente no seu orgulho. Como isso aconteceu, o capitão mais tarde perdeu a vida em combate com zumbis do pântano, tentando tomar uma fortaleza subterrânea.

“Todos os membros do pelotão serão trancados no complexo de luta subterrâneo ao mesmo tempo completamente armados por 38 minutos. Desfrutem da punição.”

Trancados no breu da escuridão, se reuniram com Aria FirstMatter. Completamente desarmada, ela lhes deu o mais doloroso e humilhante 38 minutos que nunca iriam esquecer.

“Obrigado pelo seu elogio.”

Uma flecha assobiou para Brikus, interrompendo seu devaneio. Na primeira, Brikus pensou que era algum tipo de brincadeira ou engano, mas flechas continuaram a voar em sua direção com precisão mortal. Ela obviamente sabia sua localização exata. Brikus a esmo desceu a espada, fazendo com que lascas de tinta velha e fragmentos de madeira voassem para cima e gerasse muita poeira no ar.

"Bem, se você fizer isso, você vai esconder o cheiro.”

Assim que Brikus ouviu a voz dela, outra flecha veio em sua direção. Ele rolou seu corpo para escapar da batida.

“Mas o cheiro não é a única coisa que você precisa disfarçar. Pode-se obter uma dica do fluxo de ar ou do calor do corpo.”

“Que absurdo!" Brikus não podia acreditar que alguém pudesse possuir tais habilidades.

“O objetivo é...!" O som da corda do arco que está sendo puxada para trás várias vezes podia ser ouvido em um instante. Cinco tiros? Seis tiros? Brikus foi atingido no braço esquerdo e perna. Sua orelha esquerda também foi ferida. "... Se você está focalizando apenas um sentido..." De repente, a voz estava muito perto. "... você nunca poderá me pegar, seu tolo!" No momento seguinte, Brikus recebeu um impacto chocante e voou para trás. Ele caiu no chão, reuniu-se e preparou-se para o próximo ataque.

Se aproximando e fugindo da espada de Brikus que oscilou para ela, a adaga de FirstMatter quase dividiu sua mandíbula na metade. Ele deu um passo para trás e enfiou a espada diretamente à frente. Naquele momento, a adaga do seu oponente prendeu em seu pulso. FirstMatter girou com força total, cavando entre os ossos e tendões com um som doentio e estalido. Gritando de dor, Brikus balançou o punho, surpreendendo Aria com um golpe diretamente no rosto.

Ela cuspiu sangue com um sorriso na noção de seu adversário ainda ter vontade de lutar.

“Sim". Brikus murmurou como se estivesse cuspindo as palavras entre os dentes. O que caiu no chão não era a sua arma. "Este era o problema.”

Ele chutou uma pequena cápsula como os objetos em todo chão. As cápsulas quebraram por um momento, iluminando o sala em aura azulada de espíritos.

"Sim, embora seja certamente uma grande invenção, hoje em dia, assassinos jovens parecem confiar demais nela.”

Aria retirou um pedaço de vidro grande preso em sua coxa e jogou-o de lado. Da ferida corria outro jorro de sangue. Ela não queria que seu oponente percebesse que ela já sangrava muito. Ela manteve a compostura e se virou na direção da porta. "Entre eles, pelo menos você era aquele com o maior potencial, Sentinela Brikus".

“Vou aceitar com gratidão o seu ensinamento, FirstMatter". O rosto dele estava manchado de sangue e suor. Ele desembrulhou uma tira de pano da sua cintura. Enrolou mais ou menos ao redor do seu pulso esfarrapado e amarrou-o com os dentes. "No entanto, eu ainda posso usar o meu braço esquerdo.”

Tentando terminar a luta antes que a luz dos espíritos desaparecesse, Brikus pegou sua espada com a mão esquerda e embora mancasse na perna esquerda ferida, estava pronto para Aria.

Naquele momento, uma chama negra cintilou e a porta se transformou em cinzas num piscar de olhos. Um feitiço de um tornado induzido voou, explodindo as paredes e o teto. Incontáveis momentos passaram com a massa de detritos resultantes. Lentamente, Brikus extraiu-se do sótão que entrou em colapso.

“Xenovia! E quanto a FirstMatter?”

Brikus enfrentou uma cena que nunca quis testemunhar. Aria segurou a Magister por trás, e vários perseguidores estavam mortos ao redor dela. Outros soldados flutuavam sobre a água, o canal vermelho com sangue. A adaga de Aria acariciou o pescoço da Magister.

“Você sabe que tomar um refém não vai fazer nenhum bem."

Brikus ia continuar sua conversa, mas Xenovia ligeiramente levantou a mão para detê-lo. "Você sabe, eu não acho que eu sou uma refém.”

“Você está certo." Aria sussurrou algo no ouvido da Magister.

A Magister arregalou os olhos enquanto o sangue jorrava de sua boca. Puxando a adaga das costas da Magister, Aria empurrou seu corpo mole no canal. A água espirrou desgraciosamente e o corpo da Magister foi levado pela correnteza. Brikus gritou e carregou em direção a Aria com uma expressão de abandono sem esperança e o mais profundo ódio.

“Calma, Brikus. Ela está viva". Aria tentou apagar a animosidade que seu oponente estava abrigando.

Aria estalou a língua porque o dono da voz era a pessoa que ela nunca quis ver de novo. Um rosto familiar saiu das sombras do edifício destruído, onde este último tumulto ocorreu.

“O Cavaleiro de Pavel...”

“Eu sou Scryde".

“Eu vou lembrar-me de você a partir de agora.”

“Sim, faça isso.”

Brikus, Scryde, e Aria. Os três elfos negros mantiveram um peculiar modo de espera. Foi Brikus que fez o primeiro movimento. Mascarando sua intenção de ataque, deu um passo em direção ao canal. Aria reagiu instintivamente, posicionando-se mais perto dele. Ela estava consciente de quão perigoso era enfrentar vários inimigos assim completamente exposta. Ela se viu especialmente alerta com o Pena de Corvo, o negro elfo negro que veio do norte. Scryde informou a Brikus. "Sua adaga está sob um feitiço de hemorragia. É melhor se apressar e acabar com isto.”

“Eu não sei quem você é, mas já sabia disso sem você me dizer.”

O que Aria não conseguia entender era a rápida recuperação de Scryde. Ela estava confiante que tinha infligido dano suficiente nele para interná-lo por um mês ou dois.

“Deve ser algum tipo de poção que o auxilia em sua recuperação.”

Algumas poções tem o efeito de deixar esquecer a dor temporariamente, ou reforçar bastante sua capacidade física. Mas a maioria transforma seus usuários em viciados, com graves efeitos colaterais que causam dano cerebral permanente.

O mestre e o bladedancer rodearam Aria de ambos os lados. Ambos eram originalmente usuários de espadas duplas, para que pudessem usar espadas com ambas as mãos. No entanto, nenhum deles poderia usar ambas as mãos. Aria se perguntou rapidamente se mutilar e destruir corpos masculinos havia se tornado um hobby estranho dela.

Os dois elfos negros atacaram. Flechas amarradas com bandeiras negras voaram em direção a ela continuamente do outro lado do canal. Rolando seu corpo para escapar das flechas, ela olhou para outro lado do canal onde os arqueiros estavam se escondendo. A luz azul do farol fortemente passou em cima.
Aria atacou Brikus primeiro. Virando para trás, ela chutou a perna de Scryde. Com um salto gracioso, ela mergulhou no canal, flechas penetraram a água, várias das quais a atingiu. Rastejando no fundo do canal, ela se dirigia para o farol.

Esenn pegou seu arco, mas tinha perdido de vista seu inimigo. Quando ele inclinou seu tronco para fora da janela do farol, ele ficou cara-a-cara com um sangramento profundo da elfa negra. Ela sorriu e agarrou sua mão direita. Ela estendeu a outra mão em direção a ele, mas Esenn a golpeou várias vezes com o seu arco. A cabeça dela sangrava profundamente, seus braços foram escurecidos com contusões, e seu rosto estava desfigurado, com um inchaço feio. Ela agarrou desesperadamente com as duas mãos. Com um estalo, o dedo que orientou a corda do arco de Esenn poderia não mais se mover segundo sua vontade. Sua caça tinha falhado.

Aria saiu do farol e caiu no chão.

“Oh meu amor, meus amados!”

Ela queria ouvir a voz do seu amante. Não a concha vazia atualmente trancada no templo, repetindo as mesmas palavras várias vezes, mas a do maior e mais temível homem que ela já conheceu, no caminho ela ainda se lembrava dele.

“Só um pouco mais para ir. Apenas um pouco mais." Ela escondeu o rosto entre as mãos, sacudindo os ombros.

Ela levantou os olhos atordoados até o céu. A luz do farol havia desaparecido quanto o céu se iluminou. Ela podia ouvir passos, pesados e fortes. Ela poderia dizer quem era. Com a palma da sua mão, ela enxugou as lágrimas do rosto.

"Você deixou a mulher para morrer?" Aria disse a Master Brikus. "Isso não foi muito agradável de você.”

Para Scryde, que tinha um olhar preocupado - pelo menos foi assim que ela interpretou o rosto inexpressivo - ela disse, "Assim como eu lidei com ela, em breve vou lidar com você.”

Ela levantou-se, mas cambaleou, perdeu o equilíbrio e caiu em um canal molhado. Sua visão embaçada, ela ainda podia ver muito medo e ódio nos rostos dos dois homens, mas a simpatia não muito. Suas mãos estavam atrás dela não para oferecer boa vontade, mas para aplicar as suas armas.

“Todas estas coisas são muito cansativas para mim." Ela levantou sua adaga. "Vamos acabar com isso rapidamente e descansar."

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