17/06/2011

Chronicle 1: Harbingers of War

Crônica 1 - Arautos da Guerra

Capítulo 1: Arautos da Guerra - A Batalha por Giran

Graças aos esforços do Cardeal Seresin, as sementes da confiança parece ter finalmente tomado raiz - mesmo que apenas por pouco tempo. A sensação sinistra de uma crise que se aproximava era compartilhada por todas as raças. O inferno da guerra que consome toda a terra foi provocado em um lugar que ninguém poderia esperar - nem as regiões de fronteira, nem as áreas frias do norte onde os monstros vagavam, mas no fundo do reino dos homens.

A história é a professora mais severa das aulas tantas vezes repetidas. Humanos parecem precisar de inimigos como o ar que eles respiram. Se não consegue encontrar adversários provavelmente, eles vão começar a agitar aqueles que os rodeiam. Desde que eu soube do desastre no Castelo de Giran, as palavras do meu professor só me seguem, provocando com seu senso de sabedoria perversa: Desde que os humanos são feitos da recusa dos deuses, eles são naturalmente sujo...

Depois do embaixador dos elfos passar pelos portões do esplêndido castelo de Aden, Duque Lewin Waldner, que mantinha o controle de Gludio, foi expulso do território. O novo senhor era um aventureiro de raízes desconhecidas. Em Dion, Duque Ashton foi forçado a abandonar seu trono para os rebeldes, fugindo para Aden. Bloqueados pelos mercenários Ol Mahum, soldados do rei Amadeo foram incapazes de chegar a defesa do Duque. As regras da siege são cruéis - um líder rebelde que captura o castelo torna-se o governante legítimo de todo o território. O rei só pode confirmar o resultado. Humanos fariam bem prestar atenção - até mesmo rebeliões além dos confins de um território podem causar ao reino o imediato colapso.

O destino já estava pisando em direção ao caos - uma importante batalha estava ocorrendo na parte mais rica do reino, marcando uma virada essencial no desenrolar dos acontecimentos. Muitas questões suspeitas assistiam a batalha do Castelo de Giran. Com lordes vizinhos tão abruptamente substituídos, como poderia Barão Carmon Esthus gastar inutilmente suas forças do uma excursão de conquistar Antharas? Onde é que aqueles que sobreviveram ao ataque depois vagueiam? Onde estava o Barão e por que ele confia seu castelo a Lionna Blackbird, cujá importância é ainda desconhecida?

Por que aqueles no campo de batalha alegremente se divertem no fato de que as coisas sempre foram assim? As respostas são tão aparentes para Sieghardt, um mercenário que viajou de Elmore de lutar na siege, como eles são para a jovem princesa que luta para defender o castelo a pedido do Barão. Para ambos e em muitas outras, as razões são arautos da guerra.

- Estudante de Hardin e escritor de Dasparion, Hindemith, Ordem do Império, 1640

Capítulo 2: Arautos da Guerra - Erica (1)

Innadril Lake fronteira entre Giran e Innadril. Um terreno enorme estende-se ao norte para Death Pass. Um rio de lágrimas corre para o sul de Innadril Lake. Em uma colina acima da costa noroeste fica o castelo com vista para o lago do todas as direções.

Era um dia quente de verão quando o sol perfurava a pele como uma flecha. O fosso em torno do castelo brilhava intensamente, as nuvens ainda escuras da montanha no norte anunciavam as fortes chuvas que logo chegaria. Corvos grasnavam nas proximidades e ambos os exércitos preparando suas lâminas para a batalha, esperando firmemente o momento de aproximação do conflito.

Graham era um homem velho vestindo roupas caras, representando o senhor do castelo como um mercador a visitar um palácio. Ao chegar à tenda, Sir Graham ajustou seu manto e se queixou do vento forte ocidental.
Em contraste, Erica Ken Weber amarrou o cabelo para voar com o vento. Sua inquietação antes da batalha era agravada pelos resmungos do Sir Graham. As bandeiras dos clãs ao redor do acampamento rugiam como fogueiras ferozes ao vento. Do lado, mercenários tratando dos suprimentos, dispersando flechas.

“Graças à boa vontade do senhor e do investimento amplo, nós não vamos enfrentar a escassez de material. Se apenas outras coisas foram adequadamente tratadas por vocês mercenários. Ou aqueles lutadores de segunda classe.”

Graham assuou o nariz, direcionando seu olhar desagradável sobre o acampamento. Outro clã se preparava tranquilamente para a batalha. Um grupo de trinta elfos negros equipados com espadas finas e polidas e armaduras de mithril estavam reunidos sob uma bandeira negra com uma crista de lobo vermelho. À frente, uma elfa negra de cabelos prateados comandava o grupo.

"Você não precisa se preocupar. Eles são os mercenários da Irmandade do Lobo Vermelho. Diz-se que não há muito tempo eles destruiram um grupo de cavaleiros grifos de alto nível.”

"Ah ... Isso é incrível", disse Graham respondendo com um olhar feio.

"Também é dito que eles não têm orgulho nem compaixão, mais uma má reputação por se tornarem irritados e abandonar aqueles que os empregam. Não muito tempo atrás, alguém de uma guilda comercial tentou contratá-los, mais sua língua foi cortada fora. Ele deve ter dito alguma coisa errada."

A elfa negra dirigiu seu olhar para Erica, como se observar seu olhar. Com um movimento deliberado, Erica colocou a mão direita no peito esquerdo, inclinando-se em reconhecimento. Sir Graham virou a cabeça rapidamente.

"Chega de inspeção - vamos voltar para sir Sieghardt".

“Se esse for o seu desejo, meu senhor.”

Antes que pudesse terminar sua resposta, ela já estava olhando para trás de Graham que correu para o chefe do acampamento mercenário. Erica sorriu.

Das várias guildas dos anões, a Bigorna Negra era famosa por inventar e empregar particularmente estranhos dispositivos mecânicos. Da Black Anvil havia rumores de ter participado da grande tragédia que ocorreu no território de Dion, quando o Núcleo de Cruma Tower foi ressuscitado.

“Tudo bem, o que você quer. Eu não tenho nada a dizer sobre isso de outra maneira."

Sieghardt levantou ambas as mãos e os três anões presentes levantaram as suas mãos também. Na parte de trás de suas mãos tinha uma tatuagem preta inscrita na forma de uma bigorna. Eles moviam suas pernas curtas enquanto falavam e Sieghardt sacudia a cabeça de tempos em tempos quando os anões explicavam alguma coisa. Finalmente, o líder dos anões apertou a mão de Sieghardt e os anões partiram ruidosamente. Erica tossiu e falou com secura cuidadosamente numa voz um pouco alta.

“Estamos à frente do cronograma, mas Sir Graham considera que a inspeção estar concluída.”

Sieghardt olhou surpreso, mas Graham balançou a cabeça em afirmação.

"Eu tenho visto o suficiente da aparência digna das tropas de Sir Sieghardt. Aguardo com expectativa os resultados da batalha. Mas...”

Graham fez uma pausa e olhou para a Erica. Erica balançou a cabeça suavemente. "Eu vou sair por um momento.”

“Não”, disse Sieghardt, "Está tudo bem. Ela é um servo de confiança.”

“Nesse caso..." Graham abriu a boca para falar, mas hesitou de novo. "Como é que você pode confiar em anões?”

Um sorriso espalhou lentamente sobre a face de Sieghardt.

“Eu não dependia dos anões como antes, mas seria um crime não aceitá-los, considerando a sinceridade que eles sempre me mostraram."

Parecendo satisfeito, Graham partiu sem dizer uma palavra, deixando Sieghardt e Erica para si mesmos.

“Eu não me importo de ir lá fora. Mas eu estou grata por você ter dito que eu era umo servo fiel. "

“Vamos ter que falar de todos os tipos de coisas durante a luta, mas é mais dificil ter de explicar tudo denovo.” Sieghardt então acrescentou, como se ele tivesse pensado em alguma coisa de repente "As coisas estão bem à frente do cronograma. Acho que você fez um trabalho completo de contabilidade, mesmo para uma última batata.”

Erica tocou suavemente os cabelos em uma demonstração de modéstia.

Ela queria perguntar sobre os anões, mas decidiu se contrariar, pois Sieghardt diria a ela em breve. Ele sempre planejou suas estratégias sozinho e dava instruções para seus subordinados sobre apenas o que precisava ser feito. Ela tinha se surpreendido muitas vezes antes, mas ultimamente tinha se acostumado aos seus comandos inesperados.

A elfa negra que levou os lobos vermelhos estava esperando por eles quando saiu do campo. Ela se aproximou de Sieghardt e estendeu a mão. Depois de pressionar seus lábios suavemente com a mão, Sieghardt falou algumas palavras de saudação. Foi na língua dos Elfos das Trevas, com a qual Erica não estava familiarizada. A mulher sorriu estranhamente, mas não falou, voltando para o acampamento, onde as raças estavam recolhidas. Ela parecia gostar de Sieghardt.

Os mercenários defensores estavam mobilizados na defesa das muralhas do castelo. Como ela cobriu os olhos do sol com a mão, Erica os inspecionava cuidadosamente. Ela podia ver muitos elfos magros, físico delicado e pele cor de pérola, que as mulheres de Ruhn invejavam. Alguns místicos em puras vestes brancas também estavam por perto, mantendo suas equipes na linha.

"Há vinte ou mais arqueiros acima de nós. Devemos estar preparados para muitas vítimas quando atacarmos os portões do castelo.”

“Não se preocupe," Graham falou com uma voz confiante. "Essa é a extensão das suas forças. Você pode estar certo de que eles lidaram com pouco mais do que ferramentas agrícolas. E os seus arcos não conseguem esconder sua fraqueza numérica.”

Sem falar, Sieghardt olhou as forças dispostas na parede de castelo e permitiu um sorriso em seu rosto.

“Lionna... Ela não é ruim.”

Erica tinha ouvido esse nome só recentemente. Quando soube que a responsabilidade pela defesa do território foi confiada a uma menina de nem sequer vinte anos pelo senhor de Giran, ela riu em descrença pura.

Embora Lionna Blackbird tenha comandado forças com sucesso em muitos outros confrontos, Sieghardt e Erica tinham derrotados rivais muito mais formidáveis do que ela. No entanto, eles estavam preocupados com um boato de que Lionna recebeu a proteção divina a partir do Dragão do Fogo Valakas.

Erica forçou todos esses rumores de sua mente. Talvez ela soubesse das histórias muito bem. Não obstante, seu general que parou diante dela poderia matar um oponente enquanto ria. Ela não sabia o que ele estava pensando, só que ele venceria. Ela iria entregar a luta a ele e preocupar-se com o trabalho de que foi dado o encargo.

De repente, os soldados inquietos ficaram surpresos. Vários apontaram para das muralhas do castelo, com expressões de incredulidade. Com um grito estridente, as muralhas do castelo se abriram e surgiu um elfo, vestindo cota de malha elfica sobre sua pele de porcelana. De pé com botas de platina e usando uma longa espada em sua cintura, ele levantou a mão direita vazia, em um gesto de paz.

"Parece que ele veio para se render.”

O elfo atravessou a ponte sobre o fosso e se dirigiu para o lugar onde Sieghardt e Erica estavam aproximando-se cuidadosamente com passos ágeis. Curvou-se cortesmente para Sieghardt, como ele era o líder da equipe atacante. Sieghardt assentiu com a cabeça, mas o elfo se manteve firme e falou com uma voz elegante.

“Esta é uma mensagem de Lionna Blackbird, que como representante do lorde está no comando da defesa do castelo de Giran.”

O elfo puxou um pergaminho de sua cintura e desenrolou-o com ambas as mãos.

“Bravos comandantes e soldados. desejo do meu coração o louvor de sua ordem e dignidade. Como o defensor do castelo de Giran, eu te suplico, por favor, coloque suas armas fora e voltem de onde vocês vieram. O dono deste castelo estava decidido há muito tempo e não há razão para isso se alterar. Nao é algo que você pode obter através do poder militar. Esta declaração é também um aviso: se você insistir em seu ataque imprudente, você certamente vai ter um destino cruel. Em nome de Lionna Blackbird, comandante da defesa do castelo de Giran. Nada mais!”

O rosto distorcido de Graham contrastava com o riso refrescante no rosto de Sieghardt.

O elfo que terminou de ler em voz alta não tinha expressão. Como todas as outras tribos da floresta que Erica conhecia, esse elfo tinha um rosto com o qual não poderia julgar sua mente um pouco. Como se esperando por resposta de Sieghardt, ele apenas ficou ali sem piscar um olho. Sieghardt preparou a sua voz e em seguida gritou em voz alta.

“Ide dizer a essa moça que você considera como o seu líder que eu irei causar pequenos problemas se ela amavelmente entregar o castelo! Isso é tudo!”

O riso pôde ser ouvido por todo o campo de ataque no grito trovejante de Sieghardt. No entanto, o elfo respondeu sem hesitação ou mesmo uma pitada de agitação.

"Irei transmitir que você rejeitou o pedido da Senhora Lionna. Eu vou.”

O elfo voltou rapidamente para a porta do castelo, mostrando suas costas indefesas.

Erica veio para o lado Sieghardt.

“Se você estava tentando irritar-los, não teria sido melhor cortar sua garganta antes de enviá-lo de volta?”

“Que raiva? Isso tudo é apenas uma formalidade da siege.”

“É mesmo? Existe um princípio que deve ser seguido mesmo com esta menina Lionna?”

Sieghardt balançou sua cabeça.

“É uma regra. Tudo deve ocorrer de acordo à vontade do castelo. Eles irão proteger o castelo. Nós vamos invadir. Expressamos nossas intenções e decide sobre a data e hora. Aqueles que quebram as regras nunca podem ser reconhecidos pelo castelo.”

"Mas isso não torna as coisas mais vantajosas para o lado defensor?”

Erica hesitou, mas Sieghardt riu conscientemente. Não importa como ela olhou para as possíveis consequências da batalha de hoje, ela não pôde discernir nenhum motivo que eles perderiam. Erica suspirou e estendeu seus ombros.

De repente, um vento úmido soprava das montanhas do norte.

Capítulo 3: Arautos de Guerra - Lionna (1)

Lionna olhou de cima do parapeito do castelo de Giran, observando o retorno de Vellion do acampamento atacante. O cavaleiro elfo logo chegou e declarou formalmente, "o líder das forças inimigas, indeferiu o pedido de Lionna.”

Ela soltou um suspiro curto em confirmação de que ela já sabia. A face de Vellion parecia um pouco perturbada e Lionna perguntou se ele também tinha recebido algumas palavras insultuosas do inimigo. Ela olhou para o campo inimigo esparramado fora do castelo.

“Assim, teremos que lutar. Obrigado por seus esforços, Vellion".

O cavaleiro cortês curvou a cabeça em resposta.

“Como discutido anteriormente esta manhã, Vellion, eu quero que você dirija os soldados a pé. Se o inimigo quebrar as portas do castelo, você deve impedi-los de chegar ao castelo interior. Barão Esthus confiou a defesa do castelo para mim e eu gostaria de impedir que o inimigo chegue a entrar no interior.”

"Eu farei o meu melhor. Todo o resto está nas mãos dos deuses.”

“Que as bênçãos das estrelas esteja sempre convosco."

O elfo desceu as escadas com graça e desapareceu de vista. Lionna suspirou de novo, muito mais profundo do que antes. Menos da metade das forças de defesa permaneceu no castelo. Mesmo Cardia de Hestui e outros em quem Liona poderia sempre confiar estavam fora do castelo. Os inimigos de repente apareceram quando menos se esperava. Poderia ter espiões infiltrados nas muralhas do castelo? Se fosse esse o caso, ela poderia confiar em alguém?

Por um momento, suas suspeitas correram soltas e todo tipo de dúvida começou a escorrer em sua consciência. Esta menina, que foi jogada no papel de senhor do castelo, tentou sacudir os pensamentos. Raiva cercava seu corpo inteiro como uma névoa que envolve um lago. Seus dedos ficaram brancos quando ela agarrou o corrimão de pedra do parapeito.

“Eu estou pronto para ajudar na defesa do castelo, Lady Lionna".

A declaração veio de trás dela de um elfo, cuja voz não tinha ouvido por um longo tempo. Virando-se, ela percebeu que ele estava usando o vestido verde cerimonial permitido apenas para os altos sacerdotes de Eva.

“Ah, Ellik! Você chegou!”

“Sinto muito, mas estávamos muito atrasados em Dion.”

“Não se desculpe. Você sabe da nossa situação...?”

Ellik assentiu. "Eu conheci Dubian após a minha chegada.”

Os dois camaradas caminharam lentamente através do castelo.

“Como vocês sabem, esse esquema é muito semelhante ao do castelo de Gludio. A feroz batalha na siege ocorreu na entrada do castelo interior. Aquele era o elo mais fraco na cadeia de defesas do castelo."

"Eu lamento o desaparecimento do Duque Waldner. Ele era um bom homem. Ele ainda está perdido?”

O silêncio do padre élfico revelou o que ele preferia não dizer. Sua voz tornou-se um pouco grave. "As portas do castelo não podem ser defendidas." Lionna esforçou muito para lutar contra as lágrimas brotando subitamente de dentro dela. "Existe alguma coisa que possamos fazer? "

“ Seria bom ganhar algum tempo às portas do castelo e diluir suas fileiras a partir da proteção dos muros. Logo que o inimigo atravesse, devemos estar preparados para retirar as nossas forças para a entrada do castelo interior. "

“ Esses são meus pensamentos também. Realmente não temos outra escolha."

Ellik assentiu com a afirmação. Lionna voltou para as muralhas do castelo. Analisando todo o campo de batalha, seu olhar pousou sobre uma bandeira com a cabeça de um carneiro de ouro estampada em um fundo preto. Ela levou seus pensamentos como fardos pesados. "Esse é o lugar onde o líder inimigo aguarda."

"Acho que esses pensamentos são também compartilhados por nossos colegas.”

“Suas ações são as que nenhum líder ordinário ousaria, ou conselheiro comum recomendaria. Ellik, esta guerra irracional é uma força perigosa que se agiganta diante de nossos olhos. Devemos encontrar uma maneira de vencer.”

Ellik considerou Lionna por um momento - uma garota humana, cuja idade não era sequer um décimo da sua.

“Eu sigo o seu comando, Lionna".

Ela retornou decididamente para as fileiras de soldados e posições de combate atribuído aos arqueiros e místicos. Mais tarde, quando ela estava dando as instruções finais para os soldados no pátio interior do castelo, Ellik trouxe uma elfa para conhecê-la. Durante a introdução, Lionna notou que ela tinha longos cabelos dourados e traços finos. Em seu pescoço estava um amuleto de Eva, a deusa do lago. Muitos dos jovens soldados estavam olhando, como se esta fosse a primeira vez realmente que viam uma mulher élfica em carne e osso. "Será que tinham metade da atenção às minhas instruções", brincou Lionna ironicamente. Os soldados todos abaixaram seus olhares, subitamente envergonhados. Lionna sorriu ao sinal dos elfos para segui-la, a fim de fazer sua introdução em outro lugar.

"Esta é Luellin, o oráculo do meu comando."

Lionna podia ver que ela era uma anciã de posição bastante alta na sociedade élfica. Ela inclinou a cabeça para cumprimentar o oráculo, na esperança de esconder o quanto ela estava nervosa.

"Durante a batalha, ela irá protegê-la com a sua magia de proteção e cura."

Lionna estendeu a mão. "Com os nossos escassos recursos, os arqueiros e soldados a pé se beneficiariam mais com tal proteção. Por favor, atribui essa pessoa para a defesa do castelo interior. Receber indevida consideração não parece certo para mim.”

A resposta de Ellik foi educada, mas firme. "Você é nosso líder. Tomamos as medidas necessárias para protegê-la de uma lesão. Não fazer isso ameaçaria a segurança de todos nós.”

Percebendo que tinha falado muito alto, ele rapidamente olhou para os soldados, que estavam muito ocupados ao encontro de seu olhar. Ele voltou a falar num tom mais baixo.

“Quando a siege começar, esta será uma cena de confusão em massa. Francamente, eu abomino este tipo de batalha. Jovens e idosos, cujas vidas já enfrentaram tantas durezas, serão destruídos em um instante. Ao longo de todas estas incertezas, uma coisa é absoluta: Sua vida não deve ser sacrificada”.

Relutantemente, Lionna assentiu com a cabeça sem falar. Um chifre ressoava ao longe. Sua ressonância baixa alertou a todos no castelo de Giran para se preparar para a batalha ou correr antes do caos. As reverberações constantes inspiraram as forças de ambos os lados com uma nova intenção. Muitos deles em breve se juntariam as linhas de lápides esquecidas em algum cemitério. Arqueiros no parapeito armavam seus arcos com flechas, destinado para as massas e puxados para trás com toda a sua força. A energia azul dos soulshots se misturava com magias recitadas pelos místicos até uma energia dourada evoluiu através dos corpos dos arqueiros. Unidades de soldados de ataque dispostos em grupos de trinta, aguardando o sinal. Finalmente, os comandantes no campo levantaram suas espadas e os soldados começaram a marchar em direção ao castelo em um arrítmico crescente de passos escassamente pontuados com gritos de guerra.

Centenas de flechas cortou o céu em um arco-íris cruel. A batalha havia começado.

Capítulo 4: Arautos da Guerra - Erica (2)

Como esperado, o primeiro a chegar às portas do castelo foi a Irmandade do Lobo Vermelho. Os guerreiros destinados a derrubar as portas rapidamente, mas quando eles atravessaram a ponte, soldados elficos de ataque subitamente surgiram de passagens laterais ocultas e bloquearam qualquer possibilidade de recuo. Os soldados defensores usavam armaduras leves, tornando maior o uso de sua destreza. O cavaleiro élfico, que tinha entrado no acampamento de Sieghardt só para transmitir a declaração, era seu comandante. Em vez de embate direto com os elfos negros, eles se moviam com habilidade para impedir que eles recuassem. Como resultado, os Lobos Vermelhos foram agredidos por flechas derramadas sobre as muralhas do castelo e eles caíram um em cima do outro. Se Sieghardt não tivesse mandado tropas de apoio posteriormente, os lobos vermelhos teriam sido dizimados por completo.

Vendo os primeiros atacantes sendo cruelmente dizimados, a moral dos outros soldados caiu rapidamente. O clima parecia ter mudado de acordo com os acontecimentos no terreno. Nuvens que subiam por ventos do Norte bloquearam o sol, colorindo o céu em tons cinza ardente. Como esses acontecimentos se desdobraram, Erica contemplou a expressão de Sieghardt. Seu rosto parecia que ele tinha mordido algo extremamente amargo.

Ela não podia conter sua decepção. "Isso não é nada do que eu esperava!”

Ainda em silêncio, Sieghardt parecia estar decifrando um código incompreensível em sua cabeça. Erica decidiu observar os acontecimentos sem dizer mais nada. Graham, que estava perto, parecia muito insatisfeito. Ele gaguejava sem jeito e, finalmente, exclamou.

“Os mercenários tiveram um preço alto! Faça uso deles agora, para não ir para o lixo!”

Sieghardt ignorou Graham completamente e deu instruções a seu assistente.

“Irmandade do Lobo Vermelho, recuar. Arqueiros para frente. Apontar para os pés dos soldados inimigos e disparar três tiros explosivos. Depois fogo nos arqueiros nas paredes do castelo. Lutadores da Garra Trançada -.... se preparam para descarga."

O mensageiro entregou os comandos de Sieghardt em voz alta para as tropas. Logo, várias unidades de Rangers avançaram para lutar em três grupos de cinco. Respondendo aos comandos do Hawkeye e do Phantom Ranger, eles carregaram suas flechas, puxando para trás as cordas e derramando-as como água. Seus tiros voavam na direção do vento e se partiam em centenas de pedaços, acendendo fogueiras aos pés dos elfos. Felizmente, os sobreviventes dos Lobos Vermelhos e as unidades que tinham arriscado suas vidas para resgatá-los escaparam sem grandes perdas. Graham pisou os pés, frustrado por ter sido ignorado.

Chegando ao fim da sua paciência, ele colocou a mão nas costas de Sieghardt. As orelhas da pantera negra que estava dormindo ao lado de Sieghardt levantou-se. O animal endireitou as costas letargicamente e intercedeu Graham e seu mestre. A pantera esbarrou na perna de Graham com o ombro, deixando-o fora de equilibrio. Esticando o pescoço, a besta escovou-se contra seu benfeitor, bocejou e deu um olhar de desdém para Graham. Graham se conteve e voltou em silêncio, sua atitude agressiva se dissolveu rapidamente. Algum tempo atrás, Sieghardt tinha sumonado esta pantera de mundo da escuridão.

Apesar de Erica sentir certa simpatia por Graham, ela teve prazer perceptível em seu suor frio e silêncio repentino. Em golpes longos, Sieghardt amassou o pêlo espesso exuberante que cobria o gato enorme, que ronronou em voz alta em resposta. Acalmou a um estado quase de transe por esta atividade terapêutica, o líder se dirigiu para Graham em um tom destacado e sublime.

“Não se preocupe, Graham. Uma vez que eles são dispensáveis, utilizaremos os mercenários como acharmos melhor.”

Sieghardt sinalizou o seu assistente para trazer-lhe uma cadeira e sua voz tornou-se mais autoritária.

“A batalha em grande escala ainda não começou. Agora, por causa do seu próprio bem-estar, tenha um assento e veja a ação de uma distância confortável.”

Confundido, Graham poderia fazer nada mais, mas sentar-se e permanecer em silêncio por algum tempo. Uma gota. Duas gotas. A chuva começou a cair de verdade. A espessa umidade que cobriu a conflagração tornou-se uma chuva torrencial . O campo de batalha tornou-se um atoleiro de lama marrom. Sem levar em conta os ventos caprichosos, choques de ferro soavam incessantemente e gritos de moribundos cresceram mais alto com o passar do tempo. Um Orc agachado na chuva a certa distância dos agonizantes gritos. Shakdun, que havia recebido o título de Destroyer de sua raça, estava profundamente imerso em meditação.

Contrariamente à sua disposição em silêncio, os pensamentos de malícia penetravam o seu ser interior. Se ele fosse capaz de se juntar a luta, o Destroyer já teria mostrado ao inimigo o verdadeiro significado do seu nome. Erica estava curiosa no que ele poderia estar pensando neste momento. Sobre seus irmãos que foram repreendidos como traidores? Uma lembrança vergonhosa do dia em que ele foi exilado pelo príncipe das chamas? Talvez ele pensasse em sua noiva deixada em casa. Sangue derramado do seu ombro, cintilando contra os tendões de suas costas larga e poderosa. Shakdun estava pronto para a batalha.

Suas melhores tropas, chegando levemente mais de vinte, esperava pacientemente em suas capas por ordens de seu general. Um deles estendeu uma capa extra, mas o líder ergueu a mão esquerda sem virar desprezando a oferta do seu subordinado. Erica testemunhou isso e decidiu que preferia seguir a liderança de Sieghardt a do Orc.

“Se você não se apressar e enviá-los para a batalha, Shakdun poderá ir rodando com aquele porrete.”

Como se esperando por um momento ideal, Graham falou.

“Esse Orc é o Destroyer que arruinou uma das aldeias dos taik orcs na Floresta dos Espelhos!”

“Não se usa uma espada larga para matar moscas. Este não é o momento certo para Shakdun dar um passo adiante.”

Graham se levantou abruptamente. "Quando seria o momento certo?”

Sem pestanejar, Sieghardt permaneceu impassível para o que pareceu uma eternidade. Finalmente, Graham encolheu os ombros e caiu novamente na cadeira murmurando.

"Como sempre, nosso líder infalível sabe tudo e não diz nada. Mas se ele perder ".

"Nós vamos vencer." Erica cortou.

Em desgosto, Graham demonstrou insatisfação e desapareceu atrás do acampamento. Erica estava contente por ele ter saido, mesmo que tenha escapado da reprimenda física. A chuva caiu em uma torrente. Como os céus brilharam no noroeste, a paisagem mudara para uma tonalidade branca. Trovões explodiram à distância como a batida maçante de tambores.

"A iluminação intensa e a chuva me faz lembrar de uma cena heróica das canções dos bardos". Erica pensou para si mesma.

Um mensageiro se aproximou, saudou Sieghardt e gritou em voz alta.

“Nossa unidade Osori foi destruída! O líder da unidade Suspiro de Bruxa está morto!”

“Podemos ver, seu idiota!"

Antes Sieghardt pudesse dizer alguma coisa, Erica aproximou-se do mensageiro gritando estridentemente, tendo perdido o controle de suas emoções. Os líderes das unidades ainda aguardavam os comandos olharam na direção da comoção repentina. Erica foi silenciada pela pantera negra de Sieghardt, que a cutucou com sua cabeça e rosnou com um ronco baixo.

Enfim, Sieghardt falou.

“E o que dos elfos?”

“Você quer dizer o inimigo?" Shaken, o mensageiro mal conseguiu responder. "Eles começaram a recuar. Mas parece que alguns deles ainda resistem fora do castelo.”

Sieghardt deu um leve sorriso. "Claro que sim. Essa é a forma como o jogo é jogado.”

Ele disse ao guarda de plantão para trazer uma lanterna. Tomando a lanterna diretamente, ele dirigiu-se para a borda do lago e gesticulou em direção ao lago coberto de névoa. Uma chama surgiu a partir do meio do lago como se estivesse a responder. De repente, um fluxo maciço da água espirrou, atirando pedras em direção da base da montanha de frente para o acampamento militar. Algo agitava continuamente na água. Um novo som foi adicionado ao das ondas e da chuva, como o grasnar de um pássaro. Isso mudou para um som estridente, como se centenas de portas de madeira estavam abrindo e fechando.

A água espirrou de novo e uma vibração emana de dentro da terra. Um corpo enorme, como uma grande coluna, levantou-se através da névoa espessa. Erica olhou para o fim da coluna, mas percebeu que era parte de algo muito maior. Já ao lado dela, ela teve que virar completamente para ver a coisa toda. Ele lembrava vagamente a forma humana, mas com braços estranhamente longos. Seu corpo inteiro estava coberto de lama e vegetação, como um antigo gigante no fundo do lago. As listras maléficas da chuva lavaram-o dessas impurezas. No que o relâmpago golpeou novamente, Erica podia claramente ver a sua cara.

“Um golem?”

O gigante passou bem acima de suas cabeças, fazendo o seu caminho em direção a muralha do castelo de pesados passos.

Capítulo 5: Arautos da Guerra - Lionna (2)

Todas as palavras foram esquecidas na espessura do vazio da batalha. Som da chuva e dos confrontos de armas parecia remoto e insípido. Logo que ela viu aquela coisa, Lionna sentiu uma enorme bigorna cair de fora da existência para a terra com a dureza da realidade esquecida em sua cabeça. Um leviatã de ferro enorme, elevando-se sobre as muralhas do castelo, pesadamente desleixado em relação a eles. Os soldados protegendo o castelo caíram em pânico, desconsiderando seus deveres, apenas capazes de olhar para a coisa.

“Atire! Atire agora! Não há necessidade de visar alguma coisa desse tamanho!”

Alguém conseguiu um grito de comando para os arqueiros. Chocada na realidade, Lionna reuniu sua inteligência e, instintivamente, ergueu a lança.

“Manter a ordem!" Ela gritou com toda sua força.

“Pense nos nossos companheiros, aqueles que lutaram e morreram contra o Antharas, para nunca mais voltar! Agir de forma condizente com o seu sacrifício!" Com um pé no parapeito, ela apontou sua lança na praga mecânica. Seus oficiais foram os primeiros a responder, comandando soldados para soltar flechas e magia. No entanto, as flechas ricocheteavam no casco do gigante de ferro como moscas loucas voando. Os místicos lançavam bolas de fogo escarlate que montou a umidade quente, só para deixar marcas de queimaduras leves em seu alvo. O golem cinza desprezava sua resistência combinada, pisando forte rumo ao seu destino. Com a proximidade do fosso, uma viga de suporte da ponte rangeu ameaçadoramente. Suprimindo sua vontade de gritar, Lionna ordenou suas forças para continuar sua resistência.

De repente, o autômato sonâmbulo colidiu contra as muralhas do castelo, com toda a força da sua massa bruta. Lionna cambaleou perto do precipício, caindo em alguém que a agarrou com força e a levou para baixo de forma segura em cima de si mesmo, aparando sua queda. Reunida em sua inteligência, ela percebeu que a pessoa debaixo dela era o feiticeiro Dubian de Ivory Tower. Suas vestes estavam completamente enlameadas da chuva e os cabelos molhados colados ao seu rosto. Lionna levantou-se e retornou ao parapeito, esquecendo de agradecer ao defensor. A máquina frenética lentamente levantou seus braços enormes para bater as portas do castelo. Magia e flechas enviadas contra o gigante abatido, deixando as chamas em apenas um braço, que logo se extinguiu. Abatida, Lionna não mais poderia incentivar seus soldados . Olhando ao longe com olhar lânguido, ela sentiu o desespero consumir seu corpo inteiro.

Dubian falou.

“Esse golem foi criado pelos ferreiros anões da Guilda da Bigorna Negra. Olhe para a marca em seu ombro - que representa a bigorna negra. Mas para mover um corpo tão grande requer uma fonte de energia extraordinária.”

Cortando a explicação, Lionna respondeu bruscamente.

“Que importa? Essa coisa vai arrasar as portas do castelo. Devemos encontrar uma maneira de pará-lo!”

Naquele momento, o castelo inteiro tremeu violentamente, com uma força muito mais forte do que antes. Muitos soldados entraram em colapso em seus lugares e feiticeiros caíram como moedas de Ivory Tower. Lionna segurou as colunas de pedra do parapeito com as duas mãos, mal pode resistir ao ataque. Com cada subida e queda dos braços enormes do Golem, as placas espessas que compunham as muralhas do castelo estavam estilhaçadas e espalhadas por toda parte. Dubian gritou, apoiando seu corpo contra a parede da torre de vigia.

“Aquele que controla essa coisa deve ser um anão da Bigorna Negra. Precisamos encontrá-lo! Se possível o parar, seu golem vai se tornar nada mais do que um amontoado de ferro sem vida!”

Lionna não mais prestou atenção às flechas que voaram a partir do campo de ataque. Empurrando seu tronco sobre a borda da muralha do castelo, ela inspecionou o local. Devido a névoa do lago, ela só conseguia ver um mundo completamente inundado em um névoa leitosa. Outro acidente violento adicionado aos sons de destruição, resultando em rachaduras visíveis nas portas do castelo. Lionna piscava incerta, cega temporariamente por uma súbita explosão de luz que vinha da direção do lago. Ela correu ao longo da parede do castelo para determinar a causa. Dubian seguiu atrás dela, recitando encantamentos que formaram uma coluna da luz mágica circular. Uma criatura como um gato com olhos grandes surgiu, ficando de pé. O feiticeiro proferiu mais comandos e a criatura pulou em cima do parapeito, colocar suas patas na testa e olhou através do lago. Após um curto período de tempo, aproximou-se do feiticeiro e se comunicou mentalmente com seu mestre.

"O Anão está no lago.”

Com isso, Lionna surgiu à ação. "Traga-me um cavalo rápido!”

Ela correu em direção à escada. "Lutar com um oponente que você não pode ver é um esforço inútil. É preciso ir diretamente à fonte.”

“Não, você não pode fazer isso! É muito perigoso!" O oráculo élfico Luellin, que não tinha falado até agora, barrou Lionna.

Lionna quase a empurrou de lado e gritou: "Saia do meu caminho!”

Luellin cambaleou um pouco, mas se recusou a permitir Lionna passar. Ela olhou intensamente nos seus olhos e gritou em desespero: "Minha vida, bem como a de todos neste do castelo depende de você!”

Soldados sobre as muralhas do castelo seguiram Lionna com os olhos, apoiando os fundamentos de Luellin. Gotas geladas da chuva picavam o pescoço, ombros e peito. No que Lionna resmungou para ela, um arqueiro estendeu sua mão e tomou posição.

"Arco!”

O arqueiro deu seu arco a Lionna. Ela caminhou rapidamente para a extremidade norte da muralha do castelo.

“Dubian. caneta e papel."

O feiticeiro e o oráculo seguiram atrás. "Fale. Vou escrever o que disser.”

Lionna alcançou o lado norte da muralha do castelo e amarrou a carta feita numa flecha. Ela se baseou na memória para encontrar uma moita pequena situada a nordeste do castelo e puxou a corda do arco. A flecha seguiu num ângulo que ela desapareceu no nevoeiro. Pouco tempo depois, ela olhou na direção da seta que tinha voado e se dirigiu novamente para o lado oeste da muralha do castelo. Ela ainda tinha muito a fazer. Vellion levava um pouco mais de vinte soldados humanos e elficos a pé, escondidos em uma moita pequena entre o castelo e o lago. Os agressores não esperavam um numero inferior de forças defensivas para gastar uma unidade separada.

Vellion e os soldados partiram para o castelo por uma porta secreta ao norte, onde aguardavam novas ordens. Tendo lido a carta em anexo à seta, Vellion se dirigiu para o lago imediatamente. Eles evitaram os atacantes, que estavam concentrados principalmente na frente da porta do castelo. Ignorando o lado oriental das muralhas, eles rastrearam a beira do lago de acordo com as instruções de Lionna. O nevoeiro escondia os movimentos do grupo, até chegarem a seu destino. Eles ficaram cara a cara com os atacantes. Um anão segurava uma lanterna que estava coberta para protegê-la contra a chuva. Na outra mão, ele segurava um estranho aparelho mecânico, agitando e gesticulando com ela na direção do golem. Os olhos de Vellion se encontraram com os do anão. O anão olhou para o elfo, arregalou os olhos com surpresa, mas começou a rir.

Um orc enorme com garras de aço feroz apareceu de trás do anão, que rapidamente virou-se e escondeu-se atrás dele. O tenente chefe da infantaria também apareceu cujo corpo estava envolto em uma armadura pesada, estampada com a crista de uma ovelha de ouro. Vellion olhou para o lago que se estendia por trás do orc e suspirou. Lentamente, ele ergueu a espada.

Capítulo 6: Arautos de Guerra - Erica (3)

O elfo emanava uma crueldade surpreendente. As bordas de sua espada longa corriam com sangue como os seus oponentes correram para salvar suas vidas. Erica observou com espanto como o elfo matou seis de seus companheiros. Um ladino magro se aproximou do elfo por trás, movendo-se furtivamente em meio à neblina. Seu punho apertava o cabo da sua adaga serrilhada longa. Erica observou como o ladino ergueu a adaga para dar o golpe final. Sem aviso prévio, o pescoço do ladino foi cortado e sua arma voou a esmo. Um brilhante orbe, tamanho de um punho retornou para o elfo de sua própria vontade. Ele ficou imóvel como uma estátua, exceto para os seus olhos, que estavam na varredura de um novo alvo. Seu inexpressivo olhar recaiu em Erica, que era quase envolvida em névoa.

“Venha aqui".

Com a espada estendida, uma aura leve fluiu a partir do corpo do elfo. Os soldados levantaram suas armas e se aproximaram do elfo. Os mercenários, uma vez possuído pela sede de sangue, estavam subitamente saciados. A visão de seus aliados caídos, quebrados e dispersos pelo campo de batalha, nada fez para dissuadi-los enquanto eles se aproximavam da sua própria morte.

“Cuidado!"

Ainda que estas palavras tenham saido dos seus lábios, Erica ficou ciente que ela já não estava escondida pela neblina. Ela também caminhou em direção ao elfo, carregando nada além de sua adaga lamentável. Um após outro, os mercenários morreram na espada do elfo. Erica se esforçou para restaurar sua vontade, conseguindo parar o movimento de seus pés. Era tudo o que podia fazer só para ficar parada enquanto o elfo envolvia seu aliado anão. À medida que o golpe mortal estava prestes a cair, ela viu o Destroyer Shakdun aparecer da neblina. Ele girou o martelo no anão, derrubando-o para dentro do lago e fora de perigo. Shakdun pegou o Jamadhr de duas mãos enquanto o elfo recuou. Um clamor de batalha estranho, meio grito, meio música, estourou do fundo do orc. A espada de dois gumes cortou o pescoço de Shakdun, mas ele cruzou suas garras de metal, pegando a lâmina. A pequena forma que pairava sobre o elfo emitia uma luz como se mergulhasse em direção ao peito do orc. Pisando de volta, o orc aproveitou a ofensiva. As seis garras do Jamadhr brilharam repetidas vezes. O elfo evadiu e desviou os ataques.

O rosto do elfo parecia feito de barro e os antebraços do orc parecia couro de dragão. Cada um foi marcado por inúmeros cortes, e com cada choque, o sangue corria doce, salpicando o chão.

“Isso não vai funcionar", Erica pensou.

Erica pegou o arco de um arqueiro morto, e encontrou uma flecha perdida na lama. Ela puxou para disparar na mira do elfo. Mas o orc e elfo se moviam tão depressa que ela não poderia rastrear seu alvo. Sabendo que não poderia ferir gravemente o orc, ela lançou a flecha.

A flecha cortou entre os guerreiros, quebrando o fluxo de ataque de Shakdun. O elfo não deu atenção a ela enquanto atacava com uma espada de lâmina única. Shakdun manteve sua posição, batendo com o Jamadhr. As lâminas colidiram em uma erupção de fogo natural. Metal deslizava através de metal enquanto os combatentes manobraram suas armas interligadas. Com uma torção hábil de seu punho, o elfo quebrou a guarda de sua espada contra as garras do Jamadhr. O elfo retirou a lâmina, cortando as ligações do Jamadhr de couro e carne abaixo dela.

O sangue fluía entre as garras do Jamadhr de Shakdun. As alças desembaraçadas, lisas com sangue. A arma escorregou da mão do orc, caindo no chão, pesada e inútil. Erica soltou um grito e correu em direção ao elfo. A lâmina afiada formou um arco em sua direção com uma precisão impressionante. Erica sentiu a ponta do chicotear da lâmina entre os fios soltos de seu cabelo enquanto ela se abaixou e rolou até o chão. Shakdun arremeteu, lançando o restante do Jamadhr para frente. O elfo aparou com a espada, mergulhando a lâmina restante no flanco do orc. Ele gritou ferozmente. Erica subiu para um joelho, em seguida, atacou.

“Morra!"

Ela jogou seu peso em toda a adaga, penetrando a armadura de Mithril, cortando carne e quebrando osso, finalmente tocando a própria vida do elfo. O elfo lentamente desmoronou. Quando ele caiu de joelhos, uma estranha tristeza tomou conta de seu rosto. Seus olhos se agitaram e ele caiu no chão. Olhando Shakdun, ela viu que ele estava olhando fixamente para o cadáver de seu inimigo em silêncio. O sangue fluía a partir do local que o elfo tinha esfaqueado, mas não era uma ferida mortal. O orc desatou o Jamadhr restante e jogou dentro do lago. Erica queria saber se o orc estava zangado com ela por ter interceptado o seu adversário. Ela parou por um momento e decidiu abordá-lo. Tocando seu ombro, ela falou com um propósito.

“Ele não teria matado você.”

Shakdun olhou para ela com um olhar severo. Seus olhos anunciavam sua incerteza. Erica virou o rosto sem saber por quê.

“Sinto muito".

Shakdun caminhou em direção à borda do lago, onde o anão que tinha salvado estava cuidando da ferida. O anão estava segurando uma arma enorme, que era o dobro de sua própria altura. Shakdun pegou a arma, acenou ao redor no ar e então olhou diretamente para a Erica.

“Vitória".

Ele falou como se fosse uma declaração escrita em pedra e depois riu. Erica deixou escapar um sorriso. Então ela virou seus pensamentos de volta para a batalha.

“Parece que houve mais resistência no castelo do que esperávamos. Muitos adversários ainda permanecem.”

Um anão sentado em uma árvore perto do acampamento, um cachimbo entre os dentes cerrados. Ele segurava um objeto cilíndrico em seu olho e olhou em direção ao lago.

“O operador parece ainda estar vivo”, disse uma voz em algum lugar perto da base da árvore. O anão removeu o dispositivo do olho e olhou para a fonte de sua interrupção. Um soldado humano estava ao lado do tronco da árvore.

“O que você disse?" perguntou o anão.

"O operador do golem parece ter sobrevivido.”

O anão soltou uma gargalhada e colocar mais tabaco dentro do cachimbo com o polegar. Suas mãos, uma vez que calejadas de fazer o trabalho de um ferreiro, não podia sentir o calor das cinzas em chamas.

“Isso é um coisa estúpida a dizer.”

“O que? Por quê?" O homem parado debaixo da árvore falou.

“Que possível razão poderia haver para agitar uma lanterna enquanto estiver operando um golem?

O anão deu uma tragada profunda no cachimbo e falou lentamente e deliberadamente. "E por que o orc tomou o dispositivo do anão? Porque ele era muito pesado?"

O soldado humano debaixo da árvore arregalou os olhos e olhou para o lago como se estivesse em descrença.

“ Então... Por que Sieghardt usa a lanterna?"

“ Porque ele é uma raposa. Com nada mais do que um lamber de chamas, ele atraiu os melhores soldados do inimigo para a morte."

“ Mas arriscou a vida do operador do golem..."

O anão suspirou. "Foi o inimigo que supôs que a luz da lanterna viesse colocar o operador do golem em lugar escondido - uma suposição que Sieghardt previu e planejou. O inimigo pagou o preço por sua loucura”

O anão saltou da árvore. O humano às pressas estendeu a mão para ele, mas o anão o empurrou como se para dizer que ele não precisava de ajuda.

"Muito bem sucedido o teste de campo."

O humano concordou com a cabeça.

"Eu confio que você vai falar bem dela para aqueles que tenham investido". O ferreiro da Guilda da Bigorna Negra sorriu com satisfação.

Capítulo 7: Arautos da Guerra - Lionna (3)

No corredor atrás da sala do trono, a tensão era palpável. Apenas dez ficaram incluindo Lionna. Ela perguntou quanto deles ainda teria força para levantar suas armas quando chegasse a hora. O prejuízo foi grave, e a situação era desagradável, mas a esperança permaneceu. Se eles pudessem evitar que o líder da força invasora controlasse o coração do castelo - um artefato sagrado - sairiam vitoriosos. Mas as forças de Sieghardt eram muito fortes. Eles tinham infestado através do pátio e quebraram a porta interna. Agora eles estavam indo direto para a relíquia, e a única maneira de alcançá-lo era através do corredor que o grupo de Lionna vigiava. Lionna não pôde deixar de notar a precariedade da condição do seu grupo de maltrapilhos. Ela temia que os ferimentos e exaustão podesse levá-los antes mesmo de ter a chance de enfrentar o inimigo. Alguns tinham recuado aqui em lealdade, enquanto outros tinham sido expulsos daqui por casualidade da batalha. Atrás de Lionna, o oraculo Luellin ainda estava de pé. Mas Dubian tinha se perdido no caos. E o relatório da morte de Vellion tinha vindo como um golpe para as tropas. Mesmo quando ela examinou a cena, Lionna notou que ela estava sangrando. Luellin espalhou seus braços para lançar um feitiço de cura, mas Lionna interrompeu.

“Salve sua força para os outros."

Os soldados próximos que a tinha protegido sofreram ainda mais. Luellin fez o que podia para curar suas feridas. O choque de espadas era substituído pelo eco dos passos rápidos. Seus inimigos tinham despachado os últimos vestígios da resistência exterior do castelo. Lionna ergueu a espada. Os soldados criaram um perímetro defensivo em torno de Lionna. O inimigo apareceu ao redor e Lionna convocou força para gritar.

“Glória a Giran! Atacar!”

A primeira onda de soldados inimigos foi cortada por uma fileira de lanças. A carga foi quebrada, e os defensores de Lionna firmaram suas posições. Um orc enorme vadeou através da disputa, empunhando uma espada larga enorme. Lionna duvidava que ele pudesse colocar em bom uso no corredor estreito e cheio. Mas ela assistiu com horror como o orc rompeu o perímetro defensivo.

“É perigoso! Para trás!"

Lionna empurrou os soldados e correu ao encontro do orc, rasgando-se das garras de proteção de Luellin. A espada larga do orc cortava através da carne, e quebrava as paredes de granito. Sangue e poeira preencheram o ar. Metade da sua força restante ficou no meio dos escombros. Outra onda de soldados inimigos seguia no rastro do orc. Lionna ordenou sua unidade a se retirar para a câmara da relíquia. Eles estavam em um círculo, em torno do artefato sagrado, com o inimigo em volta deles. Lionna podia ver que o tempo para reconhecer a derrota tinha chegado. Lionna lentamente olhou ao seu redor. Mesmo no parapeito do segundo andar que circundavam a câmara havia sido completamente invadido por arqueiros inimigos. As flechas que estavam dirigidas a ela brilhavam azuis, juntamente com um breve zunido baixo.

“Segure o fogo".

Os soldados inimigos que estavam bloqueando a entrada recuaram e Sieghardt Ein veio seguido por sua pantera negra. Ele olhou para o orc e falou.

“Shakdun. Existem ainda algumas forças de resistência no leste de castelo interior".

O orc não se moveu.

"Não há necessidade de você permanecer. Ela já perdeu a vontade de lutar."

O Orc não tirava os olhos de Lionna.

"Shakdun!"

O orc virou as costas e deixou a câmara. Sieghardt moveu o olhar para os corpos passados e viu a menina que estava segurando uma espada. Ele lhe deu apenas um sorriso ligeiro.

“Já faz um longo tempo, Lady Lionna. Ou será que a ocasião exige que eu chame de senhor?"

"Sieghardt".

“É muito ruim que nós nos encontramos neste momento como inimigos.”

“Não há nada para se sentir desculpe.”

Sieghardt franziu a testa e olhou novamente para a menina diante dele. Seu cabelo estava molhado de suor, sua pele manchada de sangue.

“Mesmo marcada pela batalha, você não é menos bonita do que você era na noite em que passamos na fortaleza em ruínas".

Lionna atacou Sieghardt. Ele graciosamente contornou o golpe. Ele sacou sua espada e desviou seu próximo ataque também. No espaço daquele momento, a sala inteira explodiu num caos. Luellin lançará o seu olhar sobre Sieghardt e começou um encantamento, mas a pantera pulou sobre ela. O oráculo esgotado era incapaz de se esquivar a tempo. A pantera a jogou contra o chão, prendendo-a sob suas patas gigantes. O oraculo agitava desesperadamente seu cajado, mas a pantera a golpeou. Afundando seus dentes na garganta de Luellin. O oraculo amoleceu como suas vestes azuis ficaram vermelhas. Lionna ouviu o último grito de Luellin, mas não teve tempo de sentir nada. Ela foi à única que sobrou. Ela sabia que estava cercada por inimigos, mas ela manteve o olhar fixo firmemente em Sieghardt que ela atacou. Por alguma razão, sua resposta foi uma fração de segundo tarde demais. A ponta da espada dela pastou sua têmpora. Uma gota de sangue escorreu pela face de Sieghardt. Prendendo sua respiração, Lionna notou que os homens de Sieghardt já não eram mais focado nela. Eles começaram a tropeçar incoerentemente, e cairam ao chão um por um. Foi só então que ela notou a fraca luz roxa que permaneceu no ar, agarrando-se estranhamente aos soldados inconscientes. Ao mesmo tempo, os arqueiros que estava tentando matá-la a partir do segundo andar foram atacados por uma criatura estranha, como um gato.

“Lionna! Aqui!"

Entrando na câmara estava Dubian de Ivory Tower e um ancião elfico. Uma bola de fogo apareceu contorcendo-se no final de suas mãos e voou na direção de Sieghardt. Juntamente com a explosão, o corpo inteiro do Dark Avenger estava envolto em chamas vermelhas escuras. Sieghardt cruzou os braços para proteger a cabeça e rolou para o chão. Sua pantera negra correu em direção ao místico élfico. Dubian soltou um grito e desmaiou. Lionna correu para Dubian. Sieghardt, que havia extinguido as chamas, bloqueou seu caminho. A espada de Lionna estava preenchida com a energia dos espíritos. Sua arma voou em direção à cabeça do Dark Avenger. Novamente ele bloqueou. De repente, um fogo brilhante vermelho prendeu seus pés. O fantasma vermelho de gavinhas espiralado para cima e em torno de suas pernas, imobilizando-o.

O ancião terminou de recitar o feitiço e chamou Lionna. Mas Lionna estava correndo para auxílio de Dubian. Dubian bateu o fim do seu cajado entre os dentes arreganhados da pantera e empurrou com as duas mãos. A pantera caiu no chão com o cajádo ainda em sua boca. Dubian ficou de pé. Uma chama branca surgiu ao lado do seu corpo e então um lampejo brilhante acertou a pantera. A pantera foi consumida por uma nuvem de fumaça negra e desapareceu - enviada de volta ao do reino inferior de onde veio. No que Lionna colocou o braço em torno de Dubian, ela viu um dos soldados de Sieghardt começar a se mexer. Não seria muito antes de sua força inteira acordar. Antes de deixar a câmara, Lionna se virou para olhar o Dark Avenger. Seus olhos escuros brilhavam enquanto ele sorria.

“Adeus, Lionna Blackbird".

Lionna sabia que ele estava procurando uma resposta emocional. Ela não tinha intenção de lhe dar a satisfação. Ela quebrou longe o olhar e não disse nada. Lionna, Dubian e o ancião fugiram através do corredor de cadáveres espalhados.

Capítulo 8: Arautos da Guerra – Epílogo

As nuvens escuras que derramaram chuva sobre Giran lentamente se dissipava. Sieghardt, líder dos mercenários, se reuniu com seus combatentes na frente do artefato sagrado do castelo de Giran. Os soldados olharam Sir Graham desconfiado quando ele entrou na sala para encontrar Sieghardt e receber um relatório.

“Os oficiais de defesa todos morreram ou fugiram. Alguns continuam a resistir em algumas áreas do castelo, mas logo são derrotados.”

Graham bateu palmas e caminhou até Sieghardt. Ele colocou a mão no ombro do Dark Avenger.

“Você é incrível! Realmente incrível! Foi uma vitória completa, Sir Sieghardt!”

Sieghardt sorriu humilde e olhou para Graham. Graham foi até o artefato sagrado antes de falar casualmente.

“O Lorde ficará muito feliz. Houve alguns desentendimentos no começo, mas eles não significam nada após esta grande vitória. irei com certeza dizer ao Lorde sobre o seu trabalho árduo.”

“Você realmente precisa perturbá-lo?”

Sieghardt ficou perto de Graham e observou a relíquia sagrada quieto. Tinha a forma da uma mulher de pé sobre um pedestal de jóias. Este objeto nao era uma estátua ordinária. Ela concedia o poder absoluto ao detentor, sobre a terra rica de Giran.

"Que curioso.”

Graham esbugalhou os olhos, como se a perguntar o que ele quis dizer.

“Olhando desta maneira..." o Dark Avenger retirou a luva da mão esquerda, frente ao artefato sagrado e deu um passo mais próximo. Graham rapidamente colocou a mão em um gesto defensivo. "O quê?" Ele riu e falou nervoso. "Sir Sieghardt, seu trabalho termina aqui".

Sieghardt sorriu sem falar.

“Pare de gracejar ao redor. Pegue minha parte da compensação. Vou dar-lhe tanto quanto você quiser. Aguarde até o Lorde comungar com o artefato sagrado, como planejado.”

A mão direita de Sieghardt foi para o quadril e depois moveu a frente novamente. Foi um movimento natural e fluente, como se tirasse um lenço para enxugar o suor. Seu sorriso permaneceu enquanto a cabeça de Graham caia no chão. Sieghardt colocou a espada na bainha, sem uma gota de sangue.

“Eu tinha me acostumado com sua voz irritante. Estou quase triste que não será ouvida por mais tempo." Seus subordinados riam bastante. Sieghardt colocou sua mão esquerda suavemente no artefato sagrado. A estátua e as jóias ficaram vermelhas e uma luz fraca começou a brilhar. A luz se espalhou para o braço de Sieghardt, foi absorvida em seu corpo, e isso era tudo. Aqueles na vizinhança perceberam que o castelo tinha apenas mudado de proprietário.

Sieghardt e seus mercenários saíram. No meio da sala imperial, um tapete de ouro foi espalhado. Na outra ponta havia uma mesa incrustada com ouro. Na frente da mesa estava uma insígnia verde escura ondulada. Sobre essa insígnia, havia uma base vermelha e um suporte para os pés criado na forma de uma cabeça de lobo. Perto do trono estavam os servos e mordomo a serviço do lorde do castelo.

“Você tem algo a dizer?”

O mordomo sorriu suavemente e balançou a cabeça sem falar. Sieghardt lentamente subiu ao trono e sentou-se. Ele descansou seu queixo na mão esquerda e ergueu uma perna sobre a outra. Satisfeito, ele sorriu. Com o mordomo liderando o caminho, os empregados do castelo expressaram a sua cortesia para o novo senhor. Vinte ou mais caixas de madeira foram espalhadas de forma desordenada em um quarto no segundo andar do castelo de Giran. Erica Ken Weber sacudiu a poeira recolhida na última caixa e abriu a tampa para ver o que havia dentro. Havia velhas ferramentas para a manutenção de um jardim. Erica exclamou e bateu a caixa com todas as suas forças. Ela checou novamente os itens na caixa, depois de um curto período de tempo, suspirou com resignação e simplesmente saiu da sala. O item que ela estava procurando já tinha desaparecido.

No corredor, cadáveres jaziam por toda parte, tanto das tropas amigas e inimigas mortos em batalha. Ela evitou os cadáveres no corredor e parou diante de uma jánela. Lá fora, ela podia ver os soldados revelando selvagemente sua vitória. O barulho da festa em homenagem ao novo senhor era muito alto. Se o objeto que ela não foi capaz de encontrar ainda estiver nas mãos do inimigo, ela teria que deixar o castelo antes do ano se acabar. Assim, também teria seus aliados. Erica sacudiu a cabeça e voltou para seus companheiros.

Leia também: Chronicle 2 – Age of Splendor.

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